05 de septiembre de 2019
05.09.2019
Vuelta 2019

Etapa 12 de la Vuelta: Philippe Gilbert triunfa en el muro final de Bilbao sin cambios en la general

El belga arrancó a 9 kilómetros de meta y llegó solo a meta perseguido por Aranburu y Barceló

05.09.2019 | 17:06

El belga Philippe Gilbert (Deceuninck Quick Step), un clásico entre los clásicos, dejó su sello en Bilbao con una victoria en solitario en la duodécima etapa, que salió de Los Arcos (Circuito de Navarra) y llegó a la capital de Bizkaia tras cubrir 171,4 kilómetros, en la que el esloveno Primoz Roglic (Jumbo Visma) mantuvo el jersey rojo de líder.

Gilbert, de 37 años, es un maestro en clásicas, y de ese modo resolvió su sexto triunfo en la Vuelta. Un ataque contundente en las rampas del Alto de Arraiz, a 7 kilómetros de meta, fue suficiente. Abrió un pequeño hueco y aguantó hasta cruzar la meta señalando con los dedos el número 10, que son las victorias que lleva en las grandes (6 Vuelta, 3 Giro y 1 Tour).

Marcó en meta un tiempo de 3h.48.18, dejando con la miel en los labios, a 2 segundos, al dúo español compuesto por el guipuzcoano Alex Aranburu (Caja Rural Seguros RGA) y el aragonés Fernando Barceló (Euskadi Murias), impotentes para echar el lazo al campeón belga.

Poco a poco fueron pasando por la meta en la Gran Vía de Bilbao los componentes del grupo de escapados del día, mientras que el grupo de favoritos cerraba el día previo a Los Machucos a 3.02 minutos. No hubo batalla en las tachuelas del final de etapa. Tan solo un tímido ataque de Supermán López que no fue a ningún sitio. El Jumbo de Roglic controló la etapa conforme a sus intereses.

Espera el "martirio" de Los Machucos, la cima cántabra que destrozó la moral de Chris Froome en 2017. Por eso hubo ahorro de fuerzas en la jornada vasconavarra. Roglic mantuvo la ventaja de 1.52 sobre Alejandro Valverde, mientras que "Supermán" López es tercero a 2.11, Nairo Quintana cuarto a 3.00 y Tadej Pogacar quinto a 3.05.

Costó la escapada, pero fue la buena

El ritmo de inicio fue frenético y así fue difícil que se formara una escapada fácilmente. El pelotón no dio licencia para las aventuras hasta el kilómetro 65, cuando se marcharon para no volver 14 corredores. Nombres importantes, como Gilbert, y nutrida presencia española con Rojas, Aranburu, Lastra y Fernando Barceló.

Enseguida fue aumentando la distancia. La zona llana, solo rota por el Alto de Azázeta, dio paso a unos últimos 40 kilómetros donde se concentraban los alicientes de la jornada, con 3 tachuelas de tercera donde empezó el movimiento por la etapa.

Se movieron los escapados, en ningún momento los favoritos, agazapados todo el día bajo el control de un Jumbo Visma que alejaba intenciones de ataques con un ritmo disuasorio.

En la subida al Alto de Urruztmendi (3a) aún se mantuvo la unión en la avanzadilla, pero en El Vivero (3a) ya encendieron los primeros petardos el austríaco Felix Grosschartner (Bora-Hansgrohe) y el etíope Tsgabu Grmay (Mitchelton-Scott), quienes abrieron medio minuto que no les permitió seguir adelante con sus ilusiones.

El clásico golpe de Gilbert

Una ventaja que voló en las primeras rampas del inédito Alto de Arraiz, un muro cercano al centro de Bilbao de 2,2 kms al 12,2 por ciento y rampas del 21. Tocaba retorcerse y hacer eses sobre el desgastado asfalto de la subida.

El jefe de la fuga, Philippe Gilbert, tomó la palabra con un duro cambio de ritmo en medio de un pasillo de seguidores enfervorizados que le dejó al frente de las operaciones. Un golpe definitivo para un gran clásico, ganador de todos los monumentos del calendario menos la Milán San Remo, el último la París Roubaix 2019, que fue campeón del Mundo (2012).

Coronó Gilbert Arraiz con 21 segundos de adelanto sobre Barceló y Aranburu, aliados en busca de una victoria soñada. Ambos se entendieron, bajaron jugándose algo más que el chasis, pero perseguían a un ilustre del pelotón internacional de mucho fuste.

No hubo manera. Ambientazo en Bilbao. La Gran Vía de Don Diego López de Haro aclamó a Gilbert. Diez dedos, diez, mostró el ciclista valón. que además anotó la victoria 59 del Deceuninck en la temporada.

Este viernes se disputa la decimotercera etapa entre Bilbao y Los Machucos (Cantabria), de 166,4 kilómetros. Jornada sin respiro desde el comienzo,con 7 puertos, el último de ellos una subida de 6,8 kms con pendiente media del 9,2 por ciento y rampas del 25.

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