08 de noviembre de 2018
08.11.2018

Una foto científica de la Universidad de Alicante, en el top 20 mundial

La imagen muestra la belleza de los conos en una retina humana y ha sido premiada entre 2.500 de 89 países

08.11.2018 | 17:02
Una foto científica de la Universidad de Alicante, en el top 20 mundial

Una imagen que muestra el corte transversal de una retina humana, realizada por los investigadores del departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de AlicanteNicolás Cuenca e Isabel Ortuño-Lizarán, ha sido seleccionada en el Top 20 de la 'Nikon Small World 2018'.

La instantánea desvela la belleza de los conos en la fóvea y figura ya entre las mejores del año, premiada entre más de 2.500 propuestas de 89 países en esta competición mundial.

La fóvea o mácula es el área más central de la retina, que mide un cuarto de milímetro y está llena de fotorreceptores de tipo cono, que proporcionan a esta área la mayor resolución y agudeza visual de toda la retina.

"Decidimos enviar esta fotografía porque muestra la belleza de la retina a nivel microscópico y su perfecta organización en distintas capas", explican Cuenca y Ortuño-Lizarán.

La imagen "permite ver especialmente la morfología estilizada de los conos centrales (verde), su alta densidad en esta zona y sus conexiones con otras células de la retina, no mostradas anteriormente", según los autores.

Los conos son los responsables de la visión del color e imprescindibles para las actividades cotidianas, como leer o reconocer caras.

Este trabajo de los investigadores en la UA se centra en el estudio de los mecanismos de las enfermedades neurodegenerativas en la retina.

"Intentamos comprender más sobre las enfermedades degenerativas de la retina, como el glaucoma, la retinitis pigmentosa o la degeneración macular, con el fin de encontrar nuevas terapias", indica Cuenca.

Algunas de las principales técnicas que emplean diariamente en el laboratorio de la UA son la microscopía óptica y la electrónica.

Además, gracias a la combinación de ciencia y arte bajo un microscopio, los investigadores acercan la ciencia al público en general con imágenes microscópicas que explican hechos relacionados con la visión, la retina o la neurociencia.

"Nos encanta la fotografía científica y creemos que es una buena manera de dar a conocer los resultados de nuestras investigaciones a la sociedad, y de que la gente descubra el mundo microscópico que forma parte de nuestro organismo y fomentar el interés por la ciencia" subrayan.

El concurso 'Nikon Small World' es considerado el más prestigioso foro para mostrar la belleza y complejidad de la vida tal como se ve a través del microscopio.

Cada año, las veinte fotografías premiadas se exhiben en numerosos museos y centros de ciencia en los Estados Unidos y Canadá. Además, muchas de las imágenes ganadoras aparecerán en las portadas de prestigiosas revistas científicas.

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