30 de diciembre de 2009
30.12.2009
Virtual inteligente

La UPV desarrolla un teclado para personas discapacitadas

El nuevo artefacto permite a las personas con diversidad funcional motora severa comunicarse y acceder a los ordenadores

28.12.2009 | 20:56
Dolors Vazquez, discapacitada dependiente utilizando un tecaldo tradicional mediante el pie.

Un equipo de investigadores del Grupo de Comunicaciones Aplicadas a Redes Telemáticas del campus de Alcoi de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) ha desarrollado un nuevo teclado virtual inteligente para personas con diversidad funcional motora severa que les ayuda a comunicarse. Se trata de una de las posibles aplicaciones del teclado ambiguo desarrollado por los investigadores Julio Miró y Pau Bernabeu y patentado recientemente por la UPV, informó hoy la institución académica.

Según apuntan los expertos, las personas que presentan diversidad funcional motora severa utilizan normalmente sistemas de entrada de texto basados en barrido para poder comunicarse y acceder a los ordenadores, siendo el pulsador el dispositivo más habitual con el que interactúan.

Este nuevo prototipo se ha desarrollado en el marco de la Cátedra Telefónica de la Universidad Politécnica de Valencia y supone una mejora importante sobre los sistemas que hay actualmente en el mercado. Se basa en un teclado virtual ambiguo altamente intuitivo con tres teclas de caracteres más una tecla de control; los caracteres se disponen entre las 3 teclas atendiendo a la forma gráfica de los mismos.

El sistema funciona a través de un algoritmo de desambiguación con predicción de palabras, el mismo que se utiliza en telefonía móvil (modo predictivo T9). Dado que es un sistema de barrido, los diversos caracteres que conforman las palabras son introducidos del siguiente modo: el cursor va recorriendo cíclicamente las teclas y cuando se sitúa sobre la que contiene el carácter deseado se acciona el pulsador.

Para Julio Miró, las ventajas para las personas con diversidad funcional motora severa son muy importantes. "La introducción de texto utilizando sistemas que presentan teclados completos requiere un tiempo extremadamente largo para acceder a la tecla deseada, dado que el periodo de avance del cursor suele ser superior a los 0,5 segundos, dependiendo de la experiencia y capacidades motoras del usuario".

Con teclados con un número muy reducido de teclas como el utilizado se reduce enormemente el tiempo de acceso a las teclas. Las agrupaciones de caracteres de manera muy intuitiva permiten un rápido aprendizaje del sistema y la rápida reducción del periodo de barrido, lo que permite incrementar la velocidad de comunicación".

Vehículos, PDA, iphone

En el caso de los vehículos, los investigadores de la UPV señalan que los teclados ambiguos podrían incorporarse en los volantes para manejar diversas funciones como el GPS y el reproductor de mp3.

Asimismo, en el caso de los dispositivos PDA y teléfonos móviles tales como el iphone, el teclado qwerty presentado en la pantalla podría sustituirse por los propuestos, permitiendo teclas de mayor tamaño, una disminución del tamaño del teclado virtual y una mayor superficie de trabajo en la pantalla.

En el caso de videojuegos y plataformas de TV, el teclado puede implementarse en los mandos, utilizando algunos de sus botones como teclas.

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