03 de mayo de 2020
03.05.2020
Información
Estudio

Hallan pruebas de que hubo dinosaurios acuáticos

El descubrimiento, basado en un esqueleto, muestra que el animal usaba propulsión de cola para cazar

03.05.2020 | 17:11
Recreación de un dinosaurio acuático.

Científicos han presentado pruebas que creen inequívocas de que Spinosaurus aegyptiacus, el dinosaurio depredador más largo conocido por la ciencia, era acuático y utilizaba la locomoción de natación con propulsión de cola para cazar presas en un sistema fluvial masivo. Es la primera vez que tal adaptación se ha informado en un dinosaurio.

Los hallazgos, publicados en la revista Nature, se basan en una investigación multidisciplinaria del único esqueleto de Spinosaurus existente en el mundo, encontrado en la región de Kem Kem del Sahara marroquí. El esqueleto ahora es también el más completo hasta la fecha para un dinosaurio depredador cretáceo de África continental.

Dirigido el doctor Nizar Ibrahim, explorador de National Geographic y paleontólogo de la Universidad de Detroit, el equipo regresó al sitio donde se descubrieron partes de un esqueleto de Spinosaurus por primera vez en 2008. En un estudio anterior, Spinosaurus había sido identificado como un dinosaurio come peces con adaptaciones para un estilo de vida anfibio, respaldado por sus miembros posteriores relativamente cortos, pies anchos, huesos densos y mandíbulas alargadas tachonadas con dientes cónicos. Sin embargo, las sugerencias de que podría haber sido un verdadero dinosaurio que habita en el agua se encontraron con una oposición considerable, en gran parte porque el esqueleto parcial proporcionó poca o ninguna evidencia de la estructura propulsora necesaria para mover un dinosaurio tan gigante a través del agua.

Entre 2015 y 2019, el equipo de Ibrahim recuperó muchos más fósiles del esqueleto, incluida una cola notablemente completa, con forma de aleta, capaz de un amplio movimiento lateral y caracterizada por espinas extremadamente largas. Después de preparar todos los fósiles, el equipo usó fotogrametría para capturar digitalmente la anatomía de la cola.

Para evaluar cuantitativamente el rendimiento de la cola, un equipo de investigadores de Harvard hizo un modelo flexible y lo unió a un sistema robótico que imita los movimientos de natación. Luego compararon el rendimiento de natación de la cola modelo Spinosaurus con la cola modelo de otros animales, incluidos cocodrilos, tritones y otros dinosaurios. Los resultados fueron totalmente consistentes con la idea de un "monstruo de río" verdaderamente propulsado por la cola y que mora en el agua.

"Este descubrimiento es el clavo en el ataúd de la idea de que los dinosaurios no aviarios nunca invadieron el reino acuático", dijo Ibrahim en un comunicado. "Este dinosaurio estaba persiguiendo activamente a sus presas en la columna de agua, no solo de pie en aguas poco profundas esperando que los peces nadaran. Probablemente pasó la mayor parte de su vida en el agua". El descubrimiento también apunta a la posibilidad de una invasión persistente y generalizada de los hábitats acuáticos por parte de familiares de Spinosaurus.

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