05 de enero de 2019
05.01.2019
Francia

La hidrodinámica permite predecir el flujo de una multitud, según un estudio

El Centro Nacional de Investigación Científica defiende que "no existía ningún modelo físico"

05.01.2019 | 16:22
Una protesta de los ´chalecos amarillos´.

La rapidez y la densidad de los movimientos de multitudes se pueden predecir con los mismos modelos que el flujo de los líquidos, según ha demostrado un equipo de científicos que publica su estudio en la revista Science.

El Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) francés, cuyo equipo ha trabajado con la Escuela Normal Superior y con la Universidad Claude Bernard de Lyon, defiende que "no existía ningún modelo físico probado que describiera hasta ahora la hidrodinámica de una multitud sin presuponer reglas de comportamiento".

"Los físicos se interesaron en las cohortes de corredores en el inicio de un maratón, cuando son guiados hacia la línea de salida mediante un cordón de organizadores que guía a los corredores en secuencias sucesivas de caminar y detenerse", en un protocolo análogo al usado para investigar la respuesta mecánica de los fluidos.

Los científicos destacaron la dificultad hasta la fecha de concebir grandes estructuras para la acogida del público, donde es necesario simular de forma precisa los movimientos y comportamientos de grandes grupos de personas.

"Predecir cuantitativamente la dinámica colectiva de un grupo en respuesta a estímulos externos sigue siendo un gran problema", reconocen.

Sin embargo, estas observaciones presentan una "primera ecuación", deducida tras la observación de masas de varias decenas de miles de individuos.

"De manera destacable, el comportamiento de grupos de corredores varía muy poco de una carrera a otra, pero también de un país a otro, con una información sobre la velocidad propagándose de forma constante a algo menos de 1 m/s", explicó.

Los investigadores establecieron una descripción genérica del flujo del gentío que es capaz de predecir otras corrientes, como fue el caso de los maratones de Chicago, en 2016, que permitió prever el movimiento de los corredores en la maratón de París del año siguiente.

Al comparar las imágenes de la salida de cinco carreras con los estándares de la mecánica de fluidos, los investigadores fueron capaces de medir en cada instante la velocidad de la multitud. La información de la velocidad se propaga en forma de ondas varios cientos de metros hacia la parte trasera del grupo sin perder intensidad.

"Toda modificación de la trayectoria del movimiento de la muchedumbre se disipa rápidamente, sin esparcirse, en apenas unos metros. En resumen, la información sobre la velocidad del desplazamiento se propaga sin dificultad en este flujo, al contrario que la información sobre la orientación", zanjó el grupo.

Los investigadores estudiarán ahora la respuesta de grupos de individuos a perturbaciones extremas para poner a prueba los límites de esta descripción de la hidrodinámica de las multitudes.

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