03 de mayo de 2011
03.05.2011
Espacio

La NASA pospone indefinidamente el lanzamiento del Endeavour

La agencia especial todavía no ha sido capaz de reparar los problemas técnicos en el sistema hidráulico

01.05.2011 | 18:54

El transbordador espacial Endeavour no partirá mañana, como esperaba la NASA, que pospuso hoy de nuevo el lanzamiento sin anunciar una fecha concreta, aunque con la seguridad de que no ocurrirá antes del 8 de mayo.

"Los administradores de la NASA han decidido que no es posible lanzar el transbordador espacial el lunes, que había sido la fecha de despegue más temprana posible después de posponerse el lanzamiento el viernes", dijo más temprano la institución espacial en su cuenta oficial de Twitter.

Los equipos de la NASA se reunirán el lunes y se espera que determinen entonces una nueva fecha para el próximo intento de lanzamiento del Endeavour.

No obstante, la "multitud de operaciones pendientes" para solucionar el problema técnico que impidió la salida el viernes aplazará el lanzamiento "al menos hasta el 8 de mayo", indicó en una conferencia de prensa el portavoz de la NASA, Mike Curie.

De alargarse más allá de esa fecha, reconoció Curie, la misión del Endeavour entraría en conflicto con el calendario del transbordador Atlantis, cuyo lanzamiento previsto para el próximo 28 de junio cerrará el programa de transbordadores de la NASA.

No obstante, la agencia prefiere un lanzamiento tardío "si eso implica más tiempo para asegurar que todo está en orden", subrayó Curie, que añadió que la NASA se pondrá en contacto con la Estación Espacial Internacional (EEI) para tratar de flexibilizar la agenda.

El vuelo estaba previsto para mañana a las 18.33 GMT, una vez transcurrido un lapso de 72 horas desde que se detectara un fallo en dos de los calentadores de la unidad de potencia auxiliar (APU, por su sigla en inglés) 1.

Ese problema, que afectaba a una pieza fundamental para los sistemas de control y el aterrizaje de la nave, obligó a aplazar el despegue que iba a producirse el viernes con la presencia del presidente Barack Obama.

"Los técnicos comenzaron a hacer pruebas en los sistemas asociados con los calentadores ayer (sábado) por la tarde y por la noche", indicó hoy la NASA.

Los resultados de las pruebas, añadió, indican que el problema está localizado "en un cuadro de control de energía" situado en el compartimento de popa de la nave, el llamado control de ensamblaje 2 (ALCA-2).

Los equipos trabajan ahora en un plan para "reemplazar la caja de control o cualquier 'hardware' asociado que esté defectuoso", por lo que el equipo de lanzamiento ha "interrumpido las operaciones de cuenta atrás para el despegue".

"Aún hay muchos factores que analizar, pero basándonos en la cantidad de tiempo necesario para arreglar el problema, un nuevo intento de lanzamiento no ocurrirá hasta el final de la semana, como pronto", indicó la agencia cerca del mediodía de hoy.

Los seis astronautas de la misión, comandados por Mark Kelly, viajaron hoy desde Cabo Cañaveral (Florida) hasta el Centro Espacial Johnson en Houston (Texas) para unos días de "entrenamiento adicional" antes de volver para el nuevo intento de despegue.

Las familias de la tripulación también viajaron hoy a casa, entre ellas la esposa de Kelly, la congresista Gabrielle Giffords, herida en enero en un tiroteo en Tucson (Arizona) y que se encontraba de manera excepcional en Florida para ver el lanzamiento.

"La congresista está de vuelta en Houston y regresará a Florida para el lanzamiento", confirmó en un comunicado el portavoz de Giffords, C.J. Karamargin.

La ministra española de Ciencia e Tecnología, Cristina Garmendia, tenía previsto presenciar el despegue el viernes, puesto que este país ha contribuido a desarrollar el Espectrómetro Magnético Alfa-2 (AMS-2) de la nave, pero debió abandonar Florida horas después por problemas de agenda.

Una vez lanzada, la expedición será la misión 134 de un transbordador, la 25 que realice el Endeavour y la 36 de un transbordador a la EEI.

Durante los 14 días que durará la misión, los astronautas tienen previsto realizar cuatro excursiones extravehiculares para instalar experimentos, rellenar los radiadores con amoniaco y disponer garfios y plataformas de soporte en el brazo robótico de la nave, entre otras operaciones.

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