22 de mayo de 2020
22.05.2020
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Un estudio de la UMH detalla que 11 tratamientos de hepatitis C o cáncer de piel podrían funcionar contra el covid-19

Los investigadores han cribado entre 9.000 tratamientos algunos candidatos que posiblemente actuarían sobre el ciclo de vida viral y activarían el sistema inmune frente a la enfermedad

22.05.2020 | 13:57
Un estudio de la UMH detalla que 11 tratamientos de hepatitis C o cáncer de piel podrían funcionar contra el covid-19

Un estudio de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche identifica fármacos ya existentes que podrían ser efectivos contra el covid-19. Mediante técnicas computacionales de biología estructural se han encontrado 20 medicamentos, ya en fase experimental o en investigación, cuyas características los hacen buenos candidatos para inhibir una enzima del virus SARS-CoV-2 durante los primeros estadios de la infección, segun explican fuentes universitarias en un comunicado. Los resultados del estudio, fruto de una colaboración entre el profesor José Antonio Encinar de la UMH de Elche y el investigador Javier A. Menéndez, del Institut Català d'Oncologia, han sido publicados en la revista Viruses y podrían acortar el camino a un tratamiento efectivo de la enfermedad. 

El estudio ha sido realizado entre marzo y abril, coincidiendo con el primer mes y medio de confinamiento. Los investigadores analizaron una base de datos de casi 9.000 fármacos aprobados por la Agencia de Medicamentos y Alimentación de Estados Unidos. Para predecir los compuestos con mayor afinidad frente a la enzima nsp16 del SARS-CoV-2, utilizaron técnicas de acoplamiento y dinámica moleculares de la proteína del virus y los distintos fármacos. Después de un primer cribado, seleccionaron los fármacos que podrían actuar sobre el ciclo de vida viral, teniendo en cuenta las características clínicas del covid-19. Finalmente, identificaron 11 medicamentos candidatos para su posterior validación experimental.

Algunos de los fármacos que muestran mejores resultados, que se diseñaron en principio para tratar la hepatitis C, el cáncer de piel trastornos de ansiedad, podrían ser reutilizados para activar el sistema inmune frente a la infección por SARS-CoV-2 y para atacar directamente al ácido ribonucleico viral.

Según la universidad, en situaciones de pandemia y emergencia sanitaria como la actual resulta especialmente beneficioso encontrar tratamientos basados en principios activos ya aprobados para su uso. Este método acorta el tiempo de desarrollo de los fármacos y reduce su coste, en comparación con su diseño, estudio y fabricación partiendo de cero.

La publicación de este trabajo ha sido financiada por el proyecto "Una innovadora aproximación metabolómica inductiva para la identificación de metabolitos derivados de polifenoles de la dieta y sus dianas moleculares", dotado por el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades y concedido al grupo de "Compuestos bioactivos naturales", cuyo investigador principal es el profesor de la UMH Vicente Micol y del que el profesor Encinar es miembro.

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