30 de noviembre de 2019
30.11.2019

La UMH estudia el ADN de las palmeras para velar por su supervivencia

El objetivo es fomentar la variedad de ejemplares y mejorar la resistencia en caso de nuevas enfermedades

29.11.2019 | 23:26

La Cátedra Palmeral d'Elx de la Universidad Miguel Hernández (UMH) está llevando a cabo diversos estudios, entre los que destaca uno relacionado con la extracción de ADN de varias palmeras ilicitanas, y otro sobre la elaboración de alimentos que incorporan el dátil como sustituto del azúcar convencional.

El Palmeral de Elche es el más grande de Europa. Cuenta con más de 200.000 ejemplares y ayudar a conservarlo es una de las principales misiones de la Cátedra Palmeral d'Elx de la UMH. Para ello, se están realizando varias investigaciones. En una de ellas, que está a punto de empezar, investigadores de la UMH van a extraer el ADN de varias palmeras ilicitanas para estudiar su variabilidad genética, fundamental para la supervivencia de la especie. Según explicóo el profesor de Genética de la UMH Santiago García, «la variabilidad genética se traduce en que si hay muchos individuos distintos, si cambian las condiciones y aparece una nueva enfermedad, es posible o hay más posibilidades de que algún individuo sea resistente a esa enfermedad. Por lo tanto, para la supervivencia de la especie, es bueno que haya variabilidad y así perpetuar la especie».

Por otro lado, en otra línea de investigación de la UMH se elaboran alimentos como embutidos, productos lácteos o de panadería, que incorporan el dátil como sustituto del azúcar convencional. El objetivo de los investigadores es que estos productos con endulzantes naturales y saludables como el dátil acaben en los lineales del supermercado y, por tanto, pasen a formar parte de la dieta habitual.

Según señaló el profesor de Tecnología de Alimentos UMH José Ángel Pérez, «el dátil tiene la peculiaridad de que es muy rico en nutrientes, en azúcares, en fibra dietética, vitaminas, minerales? Nosotros aprovechamos todos esos recursos para enriquecer o adicionar los alimentos y mejorar así su calidad nutritiva, sensorial».

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