10 de octubre de 2019
10.10.2019

Investigadores de la UMH de Elche crean un material vitrocerámico a partir de lodos contaminantes

El nuevo producto desarrollado en la Universidad para uso en la construcción deja de ser nocivo para la salud y el medio ambiente

10.10.2019 | 13:03

El profesor de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche Manuel Jordán participa en un estudio pionero con el que se ha obtenido un nuevo material de tipo vitrocerámico a partir de lodos contaminados por cromo tóxico. Este nuevo material aplicable en la construcción presenta una alta resistencia a la flexión en comparación con otros de su categoría y una vez procesado deja de ser nocivo para la salud y el medio ambiente.

El nuevo material vitrocerámico está compuesto en un 75% de un fango con alto contenido en cromo hexavalente Cr (VI), una forma tóxica del cromo que se deriva de procesos industriales como la fabricación de acero inoxidable o el curtido de cuero. Este químico es altamente soluble y su ingesta se ha relacionado con riesgo de cáncer y alergias. Los investigadores obtuvieron un lodo con altas concentraciones de cromo tóxico en el área industrial de Tultitlán (México) cercana a núcleos urbanos. Para cambiar sus propiedades químicas, el lodo se mezcló con feldespato y ceniza de carbón destilado (coque) y se horneó a 1.450ºC. Con este proceso, los investigadores han conseguido que el cromo tóxico, Cr (VI), pase a ser un químico diferente, el Cr (III), esencial en la dieta en bajas cantidades. Además, el nuevo compuesto se ha inmovilizado. Esto significa que deja de interferir en el medio ambiente. 

Según el investigador de la UMH, además de ser químicamente estable, el nuevo material posee propiedades mecánicas interesantes. Su resistencia mecánica a la flexión (258 mega pascales) es bastante alta comparada con otras vitrocerámicas tradicionales. Los resultados permiten concluir que el proceso vitrocerámico se perfila como una alternativa real y útil para el reciclado de residuos industriales tóxicos y peligrosos y que pueden dar lugar a nuevos materiales como una opción más, e incluso mejorada, para la arquitectura y la construcción de edificios y obras públicas con múltiples usos: pavimentos, revestimientos, baldosas de alto tránsito, cubiertas para tejados, etc.

El método de obtención y las propiedades mecánicas de este nuevo material aparecen descritos en la revista Material Letters. El trabajo está basado en los resultados preliminares de la Tesis Doctoral de Beatriz Rincón, Premio Extraordinario de Doctorado en 2018, defendida en la UMH bajo la dirección del profesor Jordán.

Durante los últimos años Jordán también ha ocupado el cargo de vicerrector de Investigación en la Universidad ilicitana, con Jesús Pastor como rector. Tras las elecciones que se celebraron el pasado 3 de abril, Jordán dejó el cargo y no formó parte del nuevo equipo que encabeza Juanjo Ruiz.

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