18 de agosto de 2019
18.08.2019
Información

La Roja cumplirá una década en Alicante

Cavendish fue el primero en lucir el jersey rojo de líder de la Vuelta, un preciado maillot que han vestido 35 ciclistas en los últimos 10 años

17.08.2019 | 20:50
Froome, el ciclista que más veces ha lucido La Roja.

La prueba arranca este sábado desde Torrevieja.

LaVuelta 19 que arranca el próximo sábado en Torrevieja será la décima ronda española de La Roja: un maillot que, poco a poco, ha conseguido forjarse un nombre dentro mundo del ciclismo. El rojo (La Roja), que designa al líder de la clasificación general de la carrera nacional, ya es una referencia en el ciclismo actual, como lo son el maillot jaune del Tour de Francia o la maglia rosa del Giro d'Italia. Mark Cavendish fue el primero en lucir La Roja. También el primer británico en vestir ese maillot siendo líder; un año antes de que lo hiciera Chris Froome, el ciclista que posee el récord de días en rojo.

El primer maillot rojo de la historia de LaVuelta se entregó de noche, al término de una contrarreloj por equipos de 13 kilómetros disputada en las calles de Sevilla. Ganó la formación HTC-Columbia con un tiempo de 14'06". El primer corredor del equipo en cruzar la línea de meta fue Mark Cavendish que se hizo matemáticamente con el liderazgo de la clasificación general individual.»Es un orgullo para mí estrenar este maillot», declaró entonces el sprinter de la isla de Man, «pero es una prenda que pertenece a todo el equipo. Yo sólo soy un 10% de la victoria».

Aquel 28 de agosto del 2010, en una calurosa noche de verano andaluz, es probable que la comunidad ciclista todavía no se hubiera dado cuenta de que LaVuelta estaba a punto de escribir una nueva página de su historia. Con un maillot rojo diseñado por Custo Dalmao, que imitaba la piel de un guepardo («el animal más veloz de la tierra»), se fue a dormir Mark Cavendish, el ciclista más rápido del planeta en ese momento sobre el asfalto.

El rojo era el nuevo color para designar al líder de la carrera. Sucedió al primogénito naranja de las dos primeras ediciones -ganadas por el belga Gustaaf Deloor (en 1935 y 1936)-, al blanco de 1941, al regreso del naranja en 1942, a una primera incursión del rojo en 1945, al maillot de franja roja sobre fondo blanco (de 1946 a 1950), al amarillo que relanzó la carrera en 1955 y que duró hasta 1998 (exceptuando el naranja de 1977 – año en el que Freddy Maertens se hizo con 13 victorias de etapa y la clasificación general) – y, por último, al jersey oro que vistió al líder de La Vuelta de 1999 a 2009.

Hace una década, Javier Guillén,que tomó las riendas de la carrera como director general en 2009, decidió ligar LaVuelta al color «más exitoso del deporte español». Era la época de oro de la selección nacional de fútbol (la Roja), campeona del mundo en 2010 y de Europa en 2008 y 2012. Además, el rojo es, junto al amarillo, uno de los dos colores de la bandera española.

«Es mi primera etapa en mi primera Vuelta y ya llevo La Roja. Esto no quita que siga centrado en mi objetivo principal: conseguir victorias de etapa», explicaba un Mark Cavendish decepcionado por haber perdido al esprint en Marbella frente al bielorruso de la FDJ, Yauheni Hutarovitch. No logró imponerse vestido de rojo pero lo haría de verde en Burgos y Salamanca (su segunda y tercera victoria de etapa respectivamente). Habría que esperar a la 6ª etapa de La Vuelta 12 para ver a un ciclista alzar los brazos en meta con el maillot de La Roja: fue Joaquim 'Purito' Rodríguez, en Jaca. Philippe Gilbert, otro nombre con mayúsculas del ciclismo contemporáneo, sucedió a Mark Cavendish al frente de la clasificación general en 2010. Fue en Málaga, concretamente en el mirador de Gibralfaro. Dejó sentado a Serafín Martínez a 500 m de meta. «Siempre que he venido a La Vuelta ha sido con el objetivo de ganar una etapa y preparar el Mundial», recuerda el que fuera maillot arcoíris de Valkenburg en 2012, después de dos victorias de etapa en Barcelona y La Lastrilla.

«Ha sido un gran honor haber podido portar La Roja durante cinco días». «El líder todavía vestía de amarillo cuando empecé a seguir La Vuelta. Coincidía con la vuelta al cole y yo veía la carrera por televisión después del colegio, antes de irme a entrenar», recuerda el corredor belga.

En Xorret de Catí, Gilbert cedió el liderato a Igor Antón – que se convertiría en el primer «mártir» de la nueva túnica. Tuvo que abandonar tras una caída a 6 kilómetros de meta en la etapa 14, con final en Peña Cabarga. Estaba en uno de los mejores momentos de su carrera.

Vincenzo Nibali le arrebató La Roja al vasco, convirtiéndose – a pesar de una segunda ofensiva de Purito – en el primer ciclista en ganar La Vuelta en Madrid vestido de rojo. Un nuevo capítulo en la historia de La uelta.

A pocos días de que arranque la última edición de esta década, 35 corredores figuran en el palmarés de La Roja, siendo Chris Froome, con 27 días, el ciclista que más veces la ha lucido.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook

Disfruta del paraíso sportinguista

En el Área Movistar LaLiga la afición rojiblanca puede elaborar sus propios cromos o probar sus conocimientos del club.