06 de junio de 2019
06.06.2019

El Princesa de Asturias de Investigación premia la lucha contra la crisis climática

Los estudios de las biólogas Joanna Chory (EE UU) y Sandra Myrna Díaz (Argentina) se imponen para el galardón

05.06.2019 | 23:34
Joanne Chory y Sandra Myrna Díaz.

Son premiadas por su defensa de la diversidad biológica y su batalla contra el calentamiento a través de las plantas.

Los estudios desarrollados por la estadounidense Joanne Chory y la argentina Sandra Myrna Díaz sobre cómo pueden ayudar las plantas a combatir la crisis climática y sus efectos las han hecho merecedoras del Premio Princesa de Investigación Científica y Técnica, hecho público ayer.

Las dos biólogas han sido reconocidas por sus contribuciones pioneras por separado y por la apertura de nuevas líneas de investigación en torno al calentamiento global y la defensa de la biodiversidad.

Estas especialistas en biología vegetal, que se sitúan en la vanguardia de la ciencia, se impusieron a las otras 45 candidaturas que optaban al premio, por el impulso de estudios «trascendentales» para la lucha contra el cambio climático y la «defensa» de la diversidad biológica, según el fallo del jurado.

Chory, quien admitió estar «tremendamente honrada» por recibir el premio junto a Díaz, insistió en que la humanidad «se encuentra en una encrucijada fundamental» ante la «inminente amenaza» del cambio climático.

Sin embargo, consideró que «la oportunidad para que la ciencia y la tecnología cambien la situación nunca ha sido mayor».

Nacida en 1955, Joanne Chory ha puesto en marcha estudios centrados de los mecanismos que regulan el funcionamiento de las plantas, desde el nivel molecular hasta el celular, así como las reacciones de estas a condiciones ambientales de estrés.

En sus investigaciones ha utilizado la Arabidopsis thaliana, un organismo modelo que ha desvelado aspectos relevantes sobre los genes implicados en funciones como la sensibilidad a la luz, las hormonas que regulan el crecimiento de la planta y la respuesta ante el estrés hídrico.

La estadounidense lidera un proyecto de investigación que lucha contra el calentamiento global a través de la optimización de la capacidad natural de las plantas para capturar y almacenar el dióxido de carbono y adaptarse a distintas condiciones climáticas, utilizando para ello las técnicas de edición genética más innovadoras.

Por su parte, su homóloga argentina Sandra Myrna Díaz, nacida en el año 1961 en Bell Ville, se ha convertido en los últimos años en una referencia internacional científica en los campos de la ecología y botánica.

Una de sus principales contribuciones ha sido analizar el papel de la biodiversidad para contrarrestar el cambio climático global mediante el secuestro de carbono atmosférico.

Díaz ha participado además en el desarrollo de una herramienta metodológica para cuantificar los efectos y beneficios de la biodiversidad de las plantas y la ecología vegetal de los ecosistemas y su aprovechamiento humano en forma de combustible, materiales, medicinas, tintes, alimentación y protección hídrica.

Chory y Díaz, que han recibido numerosos premios a lo largo de su carrera, toman el relevo en este premio al biólogo sueco Svante Pääbo, un especialista en genética evolutiva que ha centrado su trabajo en el estudio del genoma completo del hombre del Neandertal y las primeras poblaciones de la prehistoria.

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