10 de noviembre de 2011
10.11.2011
Impulsor de las hogueras

José María Py, nombrado Hijo Predilecto de Alicante

La distinción, que llega a título póstumo, ha sido entregada esta mañana durante la celebración de un pleno extraordinario

10.11.2011 | 15:10

El fundador e impulsor de las fiestas de las Hogueras de San Juan en Alicante, José María Py, es desde hoy Hijo Predilecto de esta ciudad al ser considerado, en palabras de la alcaldesa, Sonia Castedo, "una figura inseparable" de la cultura e historia alicantina.

La distinción, que llega a título póstumo, ha sido entregada esta mañana durante la celebración de un pleno extraordinario, después de que la corporación aprobara su concesión el pasado mes de julio.

De hecho, este reconocimiento ha sido recogido por la nieta del artista, Pilar Ventura Py, quien ha lamentado que este título "no llegara antes" de que sus padres fallecieran.

Natural de Cádiz (1881), José María Py se trasladó a Valencia para posteriormente residir en Alicante desde 1922.

Según Castedo, Py "llegó entonces a una ciudad carente de grandes festejos, donde las hogueras en las calles estaban prohibidas y los festejos del fuego purificador en el solsticio de verano se limitaban a la quema de muebles o cartones y a una tradición agrícola de recolección de cosechas o destrucción de males".

Tras frecuentar tertulias culturales como "Alicante Atracción", Py utilizó su experiencia en las fallas valencianas para, "en tan solo tres meses", llevar a cabo las primeras fiestas de Hogueras, que contaron con nueve monumentos plantados y donde resultó premiada con el primer puesto y con 1.000 pesetas la hoguera de Benalúa.

Así pues, Castedo ha señalado que el motivo principal "por el que debemos recordar de una forma eterna e imperecedera" a este hombre, es que "fue capaz de ayudarnos a encontrarnos a nosotros mismos", ya que con su iniciativa reforzó las "raíces e idiosincrasia" de la ciudad, "forjó unas nuevas bases" para su cultura y constituyó "un poderoso reclamo turístico".

En este sentido, Pilar Ventura, que no llegó a conocer a su abuelo, ha afirmado que éste "sembró semillas en una tierra muy fértil y el sol y la gente, que sois el tesoro de esta tierra, habéis conseguido que esto llegase a florecer, a crecer y a que se haya convertido en un inmenso bosque".

El presidente de la Federación de Hogueras y Barracas, Pedro Valera, ha agradecido este nombramiento y ha señalado que gracias a Py, Alicante "adoptó una forma de vida en torno a las Hogueras de Sant Joan".

José María Py murió en su domicilio de Alicante el 15 de marzo de 1932, a los 51 años, y descansa ahora en el Jardí del Silenci junto a personalidades como Francisco Figueras o Antonio Rico Cabot.

Por otro lado, el consistorio también ha otorgado esta mañana la medalla de la ciudad al Real Liceo Casino de Alicante por "conservar e incentivar una parte sustancial del Patrimonio Cultural alicantino", según ha señalado Castedo en el discurso de entrega.

Por su parte, el presidente del Real Liceo Casino de Alicante, Antonio Marquerie Tamayo, ha señalado que ya han pasado 172 años desde la creación de esta institución que ha contribuido "a crear la ciudad a través de generar riqueza para ella".

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