17 de abril de 2018
17.04.2018
Agost

Un Monumento Natural para un yacimiento «extraterrestre» en Agost

Medio Ambiente protegerá el afloramiento Capa Negra, donde hay elementos químicos que atestiguan que un meteorito acabó con los dinosaurios - Es la primera vez que se dota de esta figura a un enclave geológico

16.04.2018 | 23:41
Un Monumento Natural para un yacimiento «extraterrestre» en Agost

El Consell protegerá como Monumento Natural el yacimiento Capa Negra de Agost, testigo del meteorito que extinguió los dinosaurios, ya que allí existe una concentración anormalmente elevada en iridio y otros elementos químicos de procedencia extraterrestre.

La consellera de Agricultura, Medio Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural, Elena Cebrián, visitó ayer el área del Límite K/7 Capa Negra de Agost, acompañada del alcalde Vicente Castellón (Compromís), y miembros de la Universidad de Alicante, y anunció que será el primer Monumento Natural protegido como testigo de la rica geodiversidad de la Comunidad.

Cerca de Agost, en la antigua carretera a Castalla, se encuentra un afloramiento estratigráfico de relevancia internacional consistente en una secuencia de margas y arcillas dentro las cuales se encuentra registrado el tránsito entre los períodos cretáceo y paleógeno. Este tránsito vino determinado por los efectos del impacto de un gran meteorito al lado de la península del Yucatán (México) que daría lugar a una de las extinciones en masa más severas de la historia de la Tierra, hace 66 millones de años.

Este límite, oficialmente límite K/T del alemán Kreide Tertiär (Cretácico Terciario) es más coloquialmente conocido como «Capa Negra de Agost». Corresponde a un nivel arcilloso oscuro, de unos 10 centímetros de grosor que incluye una lámina milimétrica muy característica, de tonalidad rojiza, con una concentración anormalmente elevada en iridio y otros elementos químicos de procedencia extraterrestre, además de la presencia de microesferas de goethita (microtectites) originadas por las elevadas calor y presión que se asocian a los grandes impactos meteoríticos.

El origen de estos componentes estaría en el enorme nube de polvo producido por el impacto y que acabaría extendiéndose por toda la tierra formando una capa que bloquearía la penetración de la luz solar, dificultando así la fotosíntesis y causante de esta manera una extinción masiva de especies, tanto terrestres como marinas, y entre estas los dinosaurios.

Proyección internacional

La Capa Negra de Agost es uno de los enclaves del límite K/T más estudiados del mundo por la exposición y accesibilidad que presenta, además de la buena continuidad lateral de los afloramientos. Ha sido catalogado como lugar de especial interés geológico (código KT-03) dentro del proyecto Global Geosites de la Unión Internacional de las Ciencias Geológicas, con el patrocinio de la Unesco.

Por todo ello, el Consell, a instancias y con la colaboración del Ayuntamiento de Agost, ha iniciado los trámites para reconocer el valor de este yacimiento y dotarlo con la figura de protección de Monumento Natural. La Ley 11/1994, de la Generalitat Valenciana prevé la aplicación de esta figura para proteger «formaciones geomorfológicas y yacimientos paleontológicos, de notoria singularidad, rareza o belleza, que merecen ser objeto de una protección especial por el suyos valores científicos, culturales o paisajísticos». Es la primera vez que se utiliza para proteger de forma explícita un testigo de la rica geodiversidad valenciana y su patrimonio geológico.

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