El gran refugio del búho real

Sierra Escalona concentra a 70 parejas de esta rapaz nocturna

13.04.2013 | 00:00
El alcalde Guillén y la edil Belchí, con un búho.
El alcalde Guillén y la edil Belchí, con un búho.

Censo. Monserrate Guillén y Anunciación Belchí han participado en el censo de pollos de búho real de Sierra Escalona, que concentra la mayor densidad del mundo.

El censo de los pollos se realiza cada año por expertos de la Universidad Miguel Hernández y miembros de la asociación Amigos de Sierra Escalona, de la que buena parte se asienta en término municipal de Orihuela. Tanto el alcalde como la concejala participaron en las labores de anillado y toma de medidas de los pollos.
Sierra Escalona es hogar de la mayor concentración de búho real, el ave rapaz nocturna más grande del planeta. Los censadores esperan a que los pollos tengan entre 20 y 30 días de vida para identificarlos. Para ello, se trasladan hasta sus nidos, situados en oquedades de la serranía que ya han sido abandonados por los padres, que solo visitan a sus crías para dejarles presas. Unas 70 parejas de búho real habitan en Sierra Escalona y los investigadores calculan que han censado a unos 120 pollos este año (una media de tres pollos por nido explorado).
Las particularidades que hacen que Sierra Escalona sea hogar de búhos reales es la existencia de una gran concentración de animales susceptibles de ser sus presas (conejos y roedores) y la disposición del hábitat en forma de mosaico. De hecho, existe una orden para iniciar los trámites de declaración de Sierra Escalona como Parque Natural de la Comunidad que se sumaría las consideraciones de Lugar de Interés Comunitario y Zona de Especial Protección para las Aves. Guillén destacó el valor de Sierra Escalona: "Orihuela cuenta con un patrimonio excepcional que las administraciones debemos conservar".

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