30 de octubre de 2017
30.10.2017
Ciencia

Descubren un nuevo dinosaurio en Utah con orígenes en Teruel

Este hallazgo evidenciaría la existencia de un puente intercontinental entre Europa y Norteamérica

08.11.2017 | 17:09
Hallazgo de los huesos de un dinosaurio

Un estudio de investigadores españoles, ingleses y del Estado de Utah (Estados Unidos) ha permitido la identificación de un nuevo dinosaurio procedente del citado territorio norteamericano, trabajo desarrollado en el marco de un proyecto de investigación del Plan Nacional de I+D+i del Ministerio de Economía y Competitividad español (proyecto DINOTUR).

El Departamento de Educación, Cultura y Deporte del Gobierno de Aragón ha explicado en una nota de prensa que el estudio se acaba de publicar en la revista 'Scientific Reports', que pertenece al grupo Nature.

En él, se describen varios hitos, como la definición de un nuevo género y especie de dinosaurio saurópodo -cuadrúpedo, con el cuello y cola largos y el cráneo pequeño- y la identificación del grupo Turiasauria por primera vez en Norteamérica.

Además, señala la atribución de un segundo saurópodo norteamericano ya conocido, Moabosaurus, al grupo de los turiasaurios y la interpretación del hallazgo de saurópodos turiasaurios en el continente americano, que han resultado ser los más modernos conocidos hasta el momento.

El Ejecutivo autonómico ha detallado que los fósiles recuperados -del cráneo, dientes, vértebras del cuello, dorso y cola, huesos de las cinturas escapular y pélvica, y huesos de sus extremidades delanteras y traseras, incluidos de las manos y de los pies- permiten afirmar que el ejemplar con el que se ha definido Mierasaurus se trata del dinosaurio saurópodo más completo conocido del Cretácico de Norteamérica.

Además, Mierasaurus y Moabosaurus son los saurópodos con caracteres más primitivos del continente norteamericano. La longitud de Mierasaurus, estimada entre 10 y 12 metros, es mucho menor que la de sus parientes europeos -que podrían superar los 25 metros de longitud-.

El Mierasaurus convivió en los mismos ecosistemas que el ornitópodo Iguanacolossus, un dinosaurio acorazado todavía no descrito, pequeños 'raptores' -dinosaurios carnívoro-- emplumados, como Yurgovuchia, y grandes terópodos alosáuridos.

El ambiente interpretado para el yacimiento de Mierasaurus sería el de una planicie con charcas -similares a ciénagas- y con escasa vegetación formada por equisetos y helechos.

Un estudio de investigadores españoles, ingleses y del Estado de Utah (Estados Unidos) ha permitido la identificación de un nuevo dinosaurio. Fuente: Getty Images

Lugar del hallazgo

El hallazgo ha tenido lugar en el yacimiento denominado 'Doelling's Bowl', identificado por el paleontólogo del Estado de Utah James Kirkland, en 1991. Se encuentra en la parte inferior del Miembro Yellow Cat, situado en la base de la Formación Cedar Mountain.

Su edad es Cretácico Temprano y, a la espera de los resultados de un trabajo en curso, su antigüedad se estima en unos 130-135 millones de años.

La edad geológica y el gran interés potencial de los restos de esqueletos de dinosaurios que de allí proceden se reconocieron en 2006, año desde el que se realizan excavaciones sistemáticas. Los fósiles de dinosaurios saurópodos presentados en este trabajo se encontraron en el año 2010.

El equipo de excavación, liderado por el Dr. Kirkland, del Utah Geological Survey, descubrió y preparó dos ejemplares de saurópodos, uno de ellos muy completo, incluido el cráneo.

Durante 2016 y 2017, se procedió a la descripción y comparación de los nuevos restos por parte de un equipo multidisciplinar internacional compuesto por los doctores Rafael Royo-Torres, Alberto Cobos y Luis Alcalá, de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis; Paul Upchurch, del University College London (Reino Unido); James Kirkland y Donald D. DeBlieux del Utah Geological Survey (Estados Unidos) y John Foster del Museo de Moab (Utah).

La edad geológica y el gran interés potencial de los restos de esqueletos de dinosaurios que de allí proceden se reconocieron en 2006. Fuente: Getty Images

De Europa a Norteamérica

El estudio indica que ninguno de los más de 430 ejemplares de saurópodos documentados en los yacimientos americanos del Jurásico Superior pertenece al grupo de los turiasaurios. Estos se encontraban bien representados en esa edad solamente en Europa, el Turiasaurus y Losillasaurus, en España, y Zby, en Portugal.

El hallazgo de turiasaurios en el Cretácico Temprano de Utah -Mierasaurus y Moabosaurus, definido y reclasificado, respectivamente, en este estudio- en yacimientos mucho más modernos desde el punto de vista geológico que los europeos, permite inferir que representantes de este grupo de saurópodos primitivos se desplazó después del Jurásico Tardío, probablemente entre hace 145 y 130 millones de años, desde Europa a Norteamérica a través de un puente intercontinental.

Este evento, según indican los datos geológicos documentados, se debió a que el nivel del mar entre ambos territorios descendió lo suficiente como para poder migrar a través de nuevas tierras emergidas.

este grupo de saurópodos primitivos se desplazó después del Jurásico Tardío, probablemente entre hace 145 y 130 millones de años, desde Europa a Norteamérica a través de un puente intercontinental. Fuente: Getty Images

Nuevo nombre

El nombre del género del nuevo dinosaurio, Mierasaurus, está dedicado al cartógrafo y polímata español Bernardo de Miera y Pacheco (1713-1785), natural de Santibáñez de Villacarriedo (Cantabria).

Miera fue el líder científico del equipo que los padres franciscanos Domínguez y Escalante formaron en 1776 para llevar a cabo una expedición por el Oeste Americano a través de lo que en aquel entonces era la frontera norte de la Nueva España y que actualmente es territorio de Nuevo México, Colorado, Utah y Arizona.

El objetivo de la expedición era establecer una ruta de comunicación y comercio estable entre la Villa de Santa Fe, en Nuevo México, con Monterrey, en California.

Durante seis meses, recorrieron unos tres mil kilómetros de desiertos, bosques, valles frondosos e inmensas montañas y ríos, estableciendo contacto pacífico con numerosos grupos de nativos americanos -Hopis, Lagunas, Yutas y Apaches, entre otros-.

Bernardo de Miera y Pacheco realizó el primer mapa de este territorio, "hasta entonces desconocido en su mayor parte por los europeos, que destaca por la exactitud, por su estilo artístico y por las numerosas notas geográficas, geológicas y etnográficas que contiene", han indicado desde el Gobierno de Aragón.

Asimismo, la expedición Domínguez-Escalante supuso la primera incursión conocida de los europeos en el actual estado de Utah, de donde proceden los fósiles del nuevo dinosaurio.

El nombre de la especie, Mierasaurus bobyoungi, está dedicado al geólogo estadounidense Robert Young. Este investigador interpretó correctamente el Cretácico Inferior de la región de Utah, Colorado, Arizona y Nuevo México.

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