El Consell evita devolver a Hacienda 55,8 millones de fondos europeos

El Supremo da la razón a la Generalitat y anula una sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Madrid que obligaba a reintegrar parte de los 571 millones de euros en ayudas de Feder recibidas entre 1994 y 1999

08.01.2016 | 19:00
El Consell evita devolver a Hacienda 55,8 millones de fondos europeos

El Gobierno ocultó una sentencia que favorecía a la Comunidad.

La Generalitat gana uno de los variados pulsos que mantiene con el Ministerio de Hacienda. El Tribunal Supremo acaba de dar la razón al Consell, en un litigio que se arrastraba desde el año 2011, y evita que las arcas públicas valencianas tengan que desembolsar 55,8 millones de euros al Estado por ayudas europeas mal justificadas en los años noventa.

El origen de la demanda se remonta a los 571 millones de euros recibidos por la Comunidad Valenciana en el marco del Programa Operativo Comunidad Valenciana Objetivo 1 de Fondos Feder (Fondos Europeos de Desarrollo Regional) concedidos entre 1994 y 1999. Unas subvenciones que se justificaron en los años siguientes y que parecían correctamente acreditadas en 2003. Sin embargo, la Comisión Europea redujo las ayudas otorgadas al Gobierno de España –por decisión adoptada el 28 de enero de 2010– en 115,6 millones de euros tras auditar 38 proyectos en los que encontró «una elevada frecuencia y errores detectados» en la justificación del uso adecuado de las ayudas recibidas. Un hecho que, para la Comisión Europea, «muestra que los sistemas de gestión y control aplicados por las autoridades españolas no han funcionado eficazmente, lo que ha provocado un elevado riesgo de que se hayan declarado a la Comisión cantidades importantes de gastos no exigibles. Esto provoca un elevado riesgo de sobredeclaración de gastos o de gastos no elegibles a la Comisión, lo que implica un riesgo financiero para el presupuesto de la Unión».

A partir de esta resolución la maquinaria estatal se puso en marcha y el Gobierno reclamó a la Generalitat la devolución de 55,8 millones, el 12 de julio de 2010, con José Luis Rodríguez Zapatero al frente del Gobierno y Elena Salgado como titular de Economía y Hacienda. La Generalitat, entonces en manos del PP, presentó varios recursos de alzada, que fueron desestimados por el ministerio, por lo que recurrió ante el Tribunal Superior de Justicia de Madrid, petición desestimada en sentencia del 13 de febrero de 2013 y obligaba a la Generalitat a devolver los 55,8 millones de ayudas mal justificadas.

El Consell decidió entonces presentar un recurso de casación ante el Tribunal Supremo en el que, entre otros argumentos, alegaba «vulneración del principio de lealtad institucional» y la prescripción del derecho a reclamar las ayudas, por el tiempo transcurrido, entre otros argumentos (finalmente desestimados).

El Abogado del Estado, en representación del Gobierno ya dirigido por Mariano Rajoy, se opuso y solicitó al Supremo que desestimara el recurso. Sin embargo, litigaba a su vez con la Comisión Europea para recuperar los 115,6 millones de euros devueltos por las ayudas mal justificadas (en un recurso que perdió ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea el 26 de febrero de 2013, pero que el Gobierno recurrió en casación ante el mismo tribunal). El ejecutivo central logró que la justicia europea le diera la razón y una sentencia del 24 de junio de 2015 anulaba la resolución de la Comisión Europea que obligaba a España a devolver los fondos mal justificados. El Gobierno, sin embargo, seguía reclamando a la Comunidad Valenciana los 55,8 millones de euros de las ayudas mal justificadas. Ha tenido que ser la Generalitat la que aportara ante el alto tribunal la sentencia europea que anulaba la orden de la Comisión que obligaba a devolver las ayudas recibidas. Y éste ha sido el argumento de peso que ha decantado la balanza a favor de la Generalitat y ha motivado el fallo del Supremo, que anula la orden del Ministerio de Hacienda de 2011 que obligaba al Consell a devolver los 55,8 millones.

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