Ciencia sobre el terreno para todos los públicos

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Los participantes en la excursión, en el interior de la Cova dels Arcs, otro de los puntos emblemáticos del litoral de Benitatxell.
Los participantes en la excursión, en el interior de la Cova dels Arcs, otro de los puntos emblemáticos del litoral de Benitatxell.  información

La geología es una de esas disciplinas científicas donde una explicación teórica puede resultar de lo más tediosa y, en cambio, una demostración práctica es capaz de generar interés con mucha facilidad

Antonio Teruel La geología es una de esas disciplinas científicas donde una explicación teórica puede resultar de lo más tediosa y, en cambio, una demostración práctica es capaz de generar interés con mucha facilidad.

No es lo mismo hablar de pliegues, fallas y estratos, de margas y calizas, o del cenozoico y el mesozoico, que observar las características de un lugar y comprender "in situ" ésos y otros conceptos.

A qué se debe el aspecto físico de un territorio, de qué materiales está compuesto y en cuánto puede datarse aproximadamente su antigüedad. Aspectos que ayudan a conocer mucho mejor el paisaje y a comprender los motivos de su fisonomía.

Iniciativas como "Geolodía", que se desarrolló el pasado 8 de mayo en todas las provincias españolas, son una forma de acercar con la práctica esta ciencia al gran público, a través de la visita a un paraje determinado.

El lugar escogido esta vez en la provincia de Alicante fue el municipio de Benitatxell, en la Marina Alta.

Su paisaje quebrado, con una montaña que se precipita al mar en forma de acantilados muy abruptos, junto a las calas y oquedades que se conforman, permite ofrecer una clase de geología sobre el mismo terreno. El atractivo de la jornada quedó demostrado con la elevada concurrencia: las 1.065 personas que se inscribieron dan fe de que el tema despierta interés si se encuentra la manera adecuada de ofrecerlo.

"Geolodía" se realizó con un notable éxito por primera vez en 2005 en la provincia de Teruel, de la mano de José Luis Simón, profesor de la Universidad de Zaragoza, y del responsable científico del parque temático Dinópolis, Luis Alcalá.

A raíz de la participación de Simón en una salida de campo de divulgación geológica organizada por la Universidad de Alicante (UA), desde el Departamento de Ciencias de la Tierra se consideró la posibilidad de realizar también esta iniciativa en la provincia de Alicante, a la vista de que este tipo de actividades suscitaban la curiosidad del gran público.

Así, en 2008 se organizó el primer "Geolodía" alicantino, en el parque natural de la Sierra Helada, con una asistencia de 635 personas.

El éxito les animó a repetir al año siguiente, esta vez en la sierra de Aitana, con más de 800 participantes.


La participación en la iniciativa, a partir de 2010, de la Sociedad Geológica de España, la Asociación Española para la Enseñanza de las Ciencias de la Tierra y el Instituto Geológico de España, ha acabado por generalizarla en toda España.

El año pasado, "Geolodía" se celebró en 36 provincias, centrándose en la capital en el caso de Alicante, mientras que en 2011 se ha extendido a todo el país.

Las más de 1.000 personas que el 8 de mayo acudieron al litoral de Benitatxell iban acompañadas de unos 50 monitores, entre profesores y alumnos de la UA, docentes de Secundaria y geólogos que desarrollan su actividad en empresas de hidrogeología y geotecnia.

Cada uno de ellos aguardaba a los participantes en un punto determinado de la ruta y les iba explicando, en grupos, las características de ese lugar. La impresionante falla del Moraig, la Cova dels Arcs y la cala que se forma junto a ellas fueron algunos de estos elementos. La UA y el Ayuntamiento de Benitatxell se esmeraron en la organización de la cita para que todo se desarrollara según lo previsto.

Uno de los coordinadores de la actividad, el profesor de la UA Pedro Alfaro, explica que se trata de hacer "una divulgación científica muy rigurosa, la última de la última, pero explicada de la forma más sencilla posible".

El objetivo es "que no se den lecciones magistrales, sino que la gente toque, palpe" los elementos geológicos, para que tenga una idea clara de aquello que se le está explicando. Añade que "no es fácil que la geología llegue al gran público", por lo que "hay que hacer ese esfuerzo de divulgación", el cual, no obstante, cree que "se está consiguiendo" con actividades como las que propone el "Geolodía".

Este año, el acercamiento divulgativo se potenció con la realización de talleres paralelos como la observación de fósiles y minerales al microscopio o, para los más pequeños, la recreación de un yacimiento paleontológico en la misma cala del Moraig.

Esta actividad fue posible gracias al Museo Paleontológico de Elche (MUPE), que también colaboraba en la organización de la jornada y que, de esta forma, puso un ejemplo práctico de cómo la geología y la paleontología son disciplinas muy ligadas entre sí.

Para la próxima edición de "Geolodía" -en cuya organización ha mostrado mucho interés el Ayuntamiento de Pinoso, por lo que podría celebrarse allí- se quieren potenciar estos talleres infantiles, para acercar la geología a los niños. Para ello ya se está en contacto con maestros de Primaria.

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