17 de mayo de 2018
17.05.2018

80.000 euros al Instituto de Neurociencias para luchar contra el cáncer

La investigadora Berta Sánchez-Laorden obtiene una beca Fero para estudiar los procesos metastásicos

18.05.2018 | 01:17

La Fundación Fero, fundada y presidida por el doctor José Baselga, ha otorgado una beca de 80.000 euros a la investigadora del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Berta Sánchez-Laorden. La investigadora desarrollará un proyecto, orientado a descubrir nuevos enfoques en el tratamiento de las metástasis cerebrales de melanoma, el cáncer de piel más agresivo.

La XIV Beca Fero ha apostado este año por el estudio de los procesos metastásicos, responsables del 90% de las muertes por cáncer. El objetivo es encontrar estrategias terapéuticas innovadoras capaces de transformar la medicina oncológica.

Sánchez-Laorden, investigadora de la Unidad de Neurobiología del Desarrollo del Instituto de Neurociencias y ganadora de una de las becas, ha señalado que "hasta un 75% de los pacientes con melanoma avanzado pueden desarrollar una metástasis cerebral. En sus primeras etapas, el melanoma se puede curar mediante cirugía, pero la enfermedad metastásica avanzada tiene mal pronóstico en la mayoría de los casos y, lamentablemente, las estrategias para tratar a estos pacientes siguen siendo ineficaces".

Con el objetivo de diseñar mejores estrategias terapéuticas, el grupo de la investigadora Sánchez-Laorden hace un abordaje multidisciplinar, desde la oncología y la neurociencia, "que nos permita entender la biología del melanoma con metástasis cerebral y cómo evoluciona el sistema inmune del cerebro durante la progresión de la metástasis y en respuesta a los tratamientos", ha señalado. En las últimas décadas, la incidencia de estas metástasis se ha incrementado de manera significativa y es una de las principales causas de muerte. La investigadora Berta Sánchez-Laorden ha explicado que "el desarrollo de las terapias dirigidas y las inmunoterapias ha mejorado considerablemente el tratamiento del melanoma. Sin embargo, en parte por las características únicas del cerebro, las metástasis que provoca este cáncer de piel no responden de la misma manera que en otros órganos y el tratamiento no es tan efectivo". Por eso, la metástasis cerebral de melanoma maligno ha pasado a ser la tercera más frecuente, después de las originadas por el cáncer de pulmón y de mama.

Varios factores dificultan combatir las metástasis en el cerebro. Entre ellos, la propia barrera hematoencefálica, que aísla y protege al cerebro de sustancias extrañas, incluidos los fármacos. Otro factor que juega en contra es el sistema inmune del cerebro, que se activa con la llegada de las primeras células metastásicas y produce inflamación. Esta inflamación es beneficiosa durante un tiempo limitado, pero a largo plazo es perjudicial porque favorece el crecimiento del tumor. "Se sabe que las células del tumor adiestran a las células del sistema inmune del cerebro y las convierten en aliadas para que pueda desarrollarse la metástasis. Esto permite al tumor escapar del sistema inmune y progresar", ha afirmado Berta Sánchez-Laorden.

El objetivo principal del laboratorio de Sánchez-Laorden es desentrañar los mecanismos celulares (o intrínsecos) y averiguar cómo otras células del entorno del tumor (microambiente tumoral) regulan la plasticidad del melanoma, es decir, la capacidad de estas células malignas de adaptarse a condiciones adversas, que es la responsable de la alta agresividad que presenta y de su resistencia a las terapias.

Berta Sánchez-Laorden se unió al Instituto de Neurociencias en 2014 como investigadora postdoctoral en el grupo de la investigadora Ángela Nieto y, de 2016 a 2017, como investigadora Ramón y Cajal. Actualmente, es investigadora principal y dirige la línea de investigación de Plasticidad Fenotípica en Melanoma. Doctorada en Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad de Murcia, su carrera se ha centrado en el estudio de la biología del melanoma. Realizó su posdoc en dos prestigiosos centros británicos, el Institute of Cancer Research de Londres y el Cancer Research UK Manchester Institute.

La Fundación Fero fue fundada por José Baselga, presidente de la American Association for Cancer Research (AACR), director médico en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York (EE.UU.) y presidente del Comité Científico de VHIO (Vall d´Hebron Institut d´Oncologia). La Fundación Fero tiene como objetivo cubrir las carencias existentes para el desarrollo de la investigación oncológica y ayudar a paliar las repercusiones sociales de esta enfermedad.

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