09 de noviembre de 2016

Un paso más para entender el cerebro

Un estudio del Instituto de Neurociencias relaciona la velocidad y curvatura en garabatos humanos con las trayectorias de las moscas de la fruta

11.11.2016 | 13:16
Un paso más para entender el cerebro

El descubrimiento abre la puerta a diseccionar un órgano mucho más reducido que el de las personas.

Los humanos y la mosca de la fruta tienen, al menos, un punto en común. Esta es una de las conclusiones aportadas por un estudio desarrollado en el Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que abre nuevos caminos para los investigadores del cerebro, a través del estudio de componentes neuromecánicos del cerebro de la mosca de la fruta.

Concretamente, investigadores del Instituto de Neurociencias han demostrado que la ley que relaciona la velocidad y curvatura en el trazado de los garabatos humanos está presente también en las trayectorias de la mosca de la fruta.

Los resultados de este trabajo, indicaron desde el Instituto de Neurociencias, «aumentan la comprensión que se tiene del papel relativo de las estructuras neuronales, la mecánica corporal y el control sensorial en la generación de las trayectorias de movimiento». El estudio que acaba de salir a la luz lleva por título «La ley de potencias de velocidad-curvatura en locomoción en larvas de Drosophila».

Los investigadores señalan que se sabe desde hace más de 30 años que, cuando una persona escribe su nombre o hace un garabato en un papel, la velocidad del bolígrafo está relacionada con la curvatura del trazo mediante una ley de potencias. Esto quiere decir, según indicaron, que, «por muy rápido o lento que sea el movimiento, la relación matemática precisa entre velocidad y curvatura no cambia, lo que se conoce como invariante de escala».

El investigador del Instituto de Neurociencias de la UMH Álex Gómez Marín explicó que «sólo se conocía de la existencia de esta ley de control motor en primates. Ahora hemos descubierto que las trayectorias trazadas por la mosca de la fruta mientras busca comida también siguen esa ley».

Proceso
Los investigadores del Instituto de Neurociencias, en colaboración con científicos de la Università degli Studi di Roma Tor Vergata y la Fondazione Santa Lucia de Italia, han empleado técnicas de seguimiento conductual de alta resolución en entornos naturales controlados para probar que las larvas de Drosophila melanogaster, conocida como la mosca de la fruta, trazan distintos tipos de trayectorias similares a los movimientos que los humanos emplean al dibujar garabatos.

Los expertos han observado que la ley se mantiene en la gran mayoría de los individuos analizados, con su exponente 3/4, por encima de los 2/3 observados en los experimentos realizados con humanos.

El investigador Álex Gómez Marín concluyó que «el descubrimiento de que este principio básico, que rige movimientos espontáneos en humanos, es también válido en la humilde mosca de la fruta, no sólo es sorprendente, sino que abre la posibilidad, en el campo de las neurociencias, a diseccionar sus componentes neuromecánicos, a través del empleo de un modelo experimental con un cerebro mucho más reducido que el nuestro».

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