Elche aplica un tratamiento contra el cáncer de hígado único en la provincia

El Hospital Universitario del Vinalopó, al disponer de Medicina Nuclear y Radiología Intervencionista, es el único centro que lleva a cabo la radioembolización, un procedimiento novedoso para tumores hepáticos no operables

16.08.2016 | 11:22
Elche aplica un tratamiento contra el cáncer de hígado único en la provincia

Los servicios de Diagnóstico por Imagen y Medicina Nuclear del Hospital Universitario del Vinalopó han incorporado recientemente la Radioembolización, un tratamiento novedoso para los tumores hepáticos no operables, tanto primarios como secundarios, según informan en una nota de prensa.

Para realizar este tratamiento se requiere de equipamiento complejo, con tecnología de última generación en Medicina Nuclear y Radiología Vascular. El Hospital del Vinalopó, primer centro de la provincia de Alicante que lleva a cabo esta práctica, cuenta con un equipo multidisciplinar integrado que se reúne semanalmente para evaluar a los pacientes oncológicos. Este equipo trabaja de forma coordinada para llevar a cabo la intervención y de esta forma han tratado con éxito varios pacientes con tumores hepáticos de diferente etiología.

Este tratamiento está indicado en el hepatocarcinoma, metástasis hepáticas de cáncer de colon, de mama y de tumores neuroendocrinos, entre otros. Cada paciente debe ser evaluado individualmente por un comité multidisciplinar para poder ofrecer la mejor opción terapéutica en cada caso particular.
El objetivo de este tratamiento es frenar el crecimiento de la enfermedad y mejorar o mantener la calidad de vida, lo que se consigue en la mayoría de las veces. Además, al reducir el tamaño del tumor, en algunos casos, permite extirpar el o los tumores mediante cirugía.

La Jefa del Servicio de Diagnóstico por Imagen, la doctora Moya García comenta que "los resultados dependen fundamentalmente del estado general que presenta el paciente y del tipo de tumor. En general se puede afirmar que en pacientes con hepatocarcinoma se espera una respuesta en el 80% de los casos. También se ha visto que el 30% de los pacientes tratados mediante radioembolización se convierten en quirúrgicos".

El hígado es asiento frecuente de una gran variedad de tumores, tanto primarios, originados en el hígado, como secundarios o metastásicos, cuyo tumor primario se encuentra a distancia, frecuentemente en el colon pero también en otras regiones. Para los tumores hepáticos el mejor tratamiento y el único potencialmente curativo es la cirugía, pero lamentablemente esta se puede aplicar en un pequeño grupo de pacientes debido a la extensión del tumor o a otras situaciones que contraindican la cirugía.

Para estos pacientes existen otras alternativas terapéuticas que tienen como objetivo convertir en quirúrgicos pacientes que inicialmente no lo eran o aumentar la expectativa y la calidad de vida de estos pacientes. Dentro de estos tratamientos se encuentra la quimioterapia sistémica, la radioterapia externa, la quimioembolización y las terapias de ablación por medios físicos como la radiofrecuencia y el microondas.
El objetivo de esta novedosa técnica es la administración de radiación directamente dentro del tumor, respetando el hígado sano. Esta radiación la emiten unas pequeñas esferas radiactivas de tamaño microscópico que van cargadas de Ytrio-90, el elemento emisor de radiación.

"Las microesferas se inyectan, a través de un catéter, en la arteria hepática que irrigan los tumores para ser arrastrados por el flujo de sangre y alojarse en ellos. Las micropartículas atrapadas en los capilares tumorales comienzan a emitir la radiación que lesiona lentamente los tumores. Se trata de un tratamiento complejo en cuyo diseño participan especialistas de Oncología, Hepatología, Cirugía, Radiología y Medicina Nuclear", explica el doctor Román Rostagno, Radiólogo Vascular Intervencionista.

Por su parte, el doctor González Cabezas, responsable de la Unidad de Medicina Nuclear, apunta que "tras la inyección de estas microesferas se realiza un estudio con PET-TAC con 90-Y y Gammagrafía de Bremsstrahlung para valorar los resultados inmediatos del procedimiento".

Un procedimiento minucioso en dos etapas
La técnica consiste en inyectar las pequeñas esferas cargadas con el isótopo radiactivo en la arteria hepática, desde donde se dirigen preferentemente a la lesión tumoral. Allí quedan alojadas y emiten radiación, dañando a las células tumorales.

El procedimiento se lleva a cabo en dos etapas, en la primera se identifican los vasos que irrigan el tumor y se realiza un simulacro de tratamiento con esferas similares no cargadas con radiación. El objetivo es observar su comportamiento y asegurarse de que no se alojan en otros órganos donde pudieran causar daños. Esta fase sirve también para calcular la dosis de radiación que se utilizará.

Unas semanas después se realiza el tratamiento. Consiste en la inyección de microesferas cargadas con la dosis de radiación calculada, en la arteria previamente identificada. Una vez que estas se alojan en el tejido tumoral, van dañándolo al emitir radiación.

Ambas etapas, el simulacro y el tratamiento, se realizan de forma ambulante o requieren un ingreso de 24 horas. Además, en general, no produce más efectos secundarios que cierto dolor tras el procedimiento y, a veces, algo de cansancio o falta de apetito en las semanas posteriores. Estas reacciones adversas se controlan con medicación.

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