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Iván Agulló. Premio Gravity Research Foundation

´España está regalando científicos al extranjero´

El joven ilicitano Iván Agulló (1980) es el primer científico español que premia la Gravity Research Foundation de EE UU en sus 60 años de historia

 10:25  
Iván Agulló en la Glorieta de Elche, el "corazón" de su ciudad natal.
Iván Agulló en la Glorieta de Elche, el "corazón" de su ciudad natal.  

Antes que él lograron este galardón físicos de talla mundial como el Nobel George Smoot o Stephen Hawking. " ¡Ojalá pueda llegar a parecerme a ellos!", dice .

r. m. Con solo 30 años el físico ilicitano Iván Agulló ha hecho historia al ser el primer científico español que premia la Gravity Research Foundation (GRF) en los 60 años que lleva incentivando la investigación de la gravitación. Entre los laureados por la GRF destacan nombres de la talla de Stephen Hawking, el Nobel de Física George Smoot y Abhay Ashtekar, un autoridad mundial en estudios gravitacionales y director del grupo en el que investiga Agulló en la universidad estadounidense de Pennsylvania State." ¡Ojalá pueda llegar a parecerme a ellos!", dice ilusionado. Agulló, que estudió y se doctoró en la Universitat de València, presentaba un trabajo conjunto con el profesor Leonard Parker de la universidad de Wisconsin-Milwaukee, con el que estuvo investigando durante 2009 y 2010.

Su modelo teórico permite conocer mejor el fondo cósmico de microondas. ¿Qué aporta el estudio de esa radiación electromagnética que llena el Universo y que se dice que es el eco que dejo la explosión del "Big Bang"?
Una cantidad de información enorme sobre el universo temprano. Constituye una fuente de información única para saber lo que ocurrió en las etapas iniciales de formación del universo. Es como una "foto" del universo primitivo y por tanto, mirándola y observando sus detalles uno puede aprender muchísimo sobre cómo era y qué fue lo que ocurrió.
Lleva tres años investigando en EE UU ¿Cómo llegó allí?
Una oferta de trabajo proveniente de un científico muy reconocido, como es Leonard Parker. EE UU tiene la ventaja de que cuenta con unos recursos bastante grandes, y eso hace que las plantillas de las universidades cuenten con científicos tremendamente reconocidos y brillantes. Esto es lo que hace tan atractiva la investigación en EE UU.
¿Habrá encontrado muchas diferencias con respecto al sistema español de investigación?
Hay una diferencia abismal, sobre todo en recursos. Allí el sistema universitario y científico es más parecido a lo que ocurre en el fútbol: fichar a grandes nombres. Tienen recursos importantes para poder ofrecer a los mejores investigadores buenos trabajos, y eso hace que científicos de cualquier parte del mundo, si son brillantes, puedan irse allí. En España, por contra, los recursos son algo limitados, por lo que quienes investigan aquí son los propios españoles que, por amor a nuestra tierra o por quedarnos en nuestro país, sacrificamos tener un puesto en una universidad prestigiosa. Es decir, que no hay mentes brillantes extranjeras que quieran venir a nuestro país.
¿Y ahora, cómo se ve, más cerca de España o de EE UU?
Aún estoy en periodo de formación, por lo que meo veo en EE UU. Creo que el sistema norteamericano es muy bueno para formarse, porque estar cerca de estas grandes mentes te hace crecer. Respecto al futuro, uno nunca sabe realmente lo que va a ocurrir. Por un lado, evidentemente te apetece volver a tu país, a tu tierra, estar con tu gente, pero, por otro, como científico siempre sueñas con trabajar en un lugar de prestigio, como Princeton o Harvard o algún centro de mucha calidad científica.
Los contratos posdoctorales "Ramón y Cajal", pensados para devolver a España a los "cerebros" que se habían ido fuera, estan llegando a su fin y el abismo del paro se cierne sobre muchos investigadores. ¿Cómo lo están pasando sus compañeros?
La gente que tengo a mi alrededor lo está pasando mal. Un "Ramón y Cajal", primero que es muy difícil conseguirlo y la media de edad de los que lo logran es de 33 ó 34 años. Duran cinco años, con lo que cuando acabas tienes una edad considerable y el futuro que se te presenta es incierto. Todo esto constituye una preocupación enorme no solo para los que están en esta situación, sino también para los que vamos detrás. Esto es lo que nos empuja a los más jóvenes a mirar hacia otros países.
¿O sea que no hay otra salida que hacer las maletas?
Desde mi punto de vista yo me presento en una situación donde creo que tengo algo de experiencia para volver a España, pero miro el panorama y está muy desierto. Para mí ahora, por ejemplo, si quisiera regresar la única opción serían las becas "Juan de la Cierva", que no son más que un contrato en prácticas. Y claro, un científico después de haber pasado cuatro o cinco años en el extranjero más otros cinco de doctorado, y que la única posibilidad sea un contrato en prácticas con un sueldo realmente bajo y con muy malas expectativas de futuro, pues la verdad te hace plantearte si merece la pena volver o buscar cualquier puerta en otro país.
O sea, que por un lado se hacen esfuerzos por traer a España a nuestros científicos emigrados, pero una vez aquí no se les ofrece ningún futuro...
Exacto, exacto. Lo que me parece que está haciendo el sistema español es formar muchísimos científicos de calidad, sobre todo en las etapas de licenciatura y de doctorado, pero después no tiene ningún lugar para ellos. Es decir, que está regalando al resto de países unos científicos perfectamente formados, y eso es una lástima.

¿Por qué han enfocado su investigación en las inhomogeneidades o fluctuaciones de temperatura que hay en el fondo cósmico de microondas?
Se sabe que ese fondo es básicamente homogéneo en temperatura, que es la misma en todas direcciones. Sin embargo se descubrió hace unos años que sus variaciones de temperatura tienen una cantidad de información enorme sobre lo qué ocurrió, tanto como la propia temperatura media. Y nuestra investigación en concreto propone, a través de un modelo teórico, una forma adicional de sacar información sobre esa variación de temperatura.
¿Sus cálculos ayudarán a conocer mejor el "Big Bang" que dio origen al Universo?
Hasta hace unos años se pensaba que ese fondo cósmico de microondas podía ofrecer información sobre el Universo temprano, pero no tan inicial como se quería. Es decir, sólo se podía sacar información a partir de una cierta edad del propio universo. Lo que Leonard Parker y yo ponemos de manifiesto es que eso no es así. Mirando esas variaciones de una forma muy determinada se puede sacar información de cómo era el universo incluso en un instante muy muy cercano al "Big-Bang".
Sus teorías las podría corrobar ahora el satélite Plank de la ESA que estudia ese fondo cósmico...
Esa es la parte más interesante y una de las razones, pienso, por las que nos han concedido el premio. Trabajos teóricos hay muchos, pero lo complicado es hacer teorías sobre el universo temprano y tener alguna forma de contrastarlas.

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