El Barça frena en Mestalla

El Valencia anota un trabajado empate y mantiene el liderato ante el campeón

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Cesc cae al suelo durante el partido de ayer.
Cesc cae al suelo durante el partido de ayer.  EFE/Juan C. Cárdenas.

alfonso gil valencia/efe La reacción de Barcelona en el segundo tiempo le permitió sumar un punto en Valencia, donde el ímpetu del equipo local le llevó a ser amo y señor del encuentro en el primer periodo, pero donde el conjunto catalán mostró, sin hacer un gran partido, suficientes argumentos tras el descanso para ganar.
El empate mantiene al Valencia invicto en el campeonato con dos puntos de ventaja sobre el Barcelona, tras un encuentro en el que el equipo local fue de más a menos y el visitante de menos a más.
Durante la primera parte, el Valencia fue superior al Barcelona gracias sobre todo a las penetraciones, tan constantes como peligrosas, de los valencianistas por el flanco derecho del equipo catalán.
Con una defensa de tres y Dani Alves muy adelantado, Jordi Alba y Mathieu encontraron el camino para llegar en más de una ocasión casi hasta el poste de la portería de Valdés, sin que Mascherano pudiera frenar la avalancha de los locales.
En una de las llegadas, Abidal se hizo un autogol, en otra Pablo logró el segundo tanto local. En la más clara de todas, Soldado no marcó. En todas ellas, el balón llegó de las botas de Mathieu y por el mismo sector.
Tras el 1-0, en el que la fortuna se alió con el Valencia, el Barcelona fue capaz de reaccionar en la jugada siguiente cuando un magistral pase de Messi a Pedro propició el 1-1. Fue la única ocasión clara para el Barcelona antes del descanso.
Reaccionó el Valencia, que a base de empuje, pero también de juego, no permitió que el rival se sintiera cómodo. Recuperó el balón con cierta facilidad y llegó a la contra con mucho peligro, además de mostrarse como un equipo sólido en defensa.
El 2-1 del descanso reflejaba la superioridad local ante un Barcelona que sufrió en el primer periodo bastante más de lo previsto.
Tras el descanso, el técnico visitante, Pep Guardiola, situó a Alves como lateral. La experiencia de la primera parte no había funcionado y Puyol y Mascherano pasaron a jugar de centrales.
A medida que pasaban los minutos, la personalidad habitual del Barcelona empezó a dejarse notar sobre el césped de Mestalla. El dibujo del segundo tiempo le daba más consistencia y aunque el Valencia no le perdía la cara al partido ni se limitaba a defenderse, su protagonismo no era el del primer periodo.
Cuando se alcanzó el ecuador del segundo tiempo, el dominio del Barcelona ya se había situado en los niveles habituales y un disparo de Mascherano al larguero (m.67) fue un primer serio aviso del equipo catalán en este segundo tiempo, ante un Valencia que ya cifraba todas sus opciones en el contragolpe.
El partido pasó a ser un monólogo del Barcelona, un equipo que volvió a jugar con tres centrales, decidido a arriesgar para no perder y en una de sus opciones, un pase de Messi sobre Cesc propició el empate que buscaba el equipo catalán.
Con el empate, el encuentro se equilibró un poco, conscientes ambos equipos de que marcar podría ser decisivo, pero preservar la igualada no era la peor de las ideas. Con todo, el 2-3 parecía más cercano que el 3-2.
No tuvo el Valencia oportunidad alguna para ganar en los últimos compases del encuentro, pero sí el Barcelona, que a pesar de toparse con una defensa compacta, dispuso de dos ocasiones con el tiempo casi vencido para obtener la victoria.
En cambio, sí lo tuvo el Barça en los compases finales. Villa a punto estuvo de marcar en el minuto 88, casi sin tiempo para la reacción che, pero Guaita sacó una mano salvadora.

valencia: 2. Guaita; Miguel, Rami, Víctor Ruiz, Jordi Alba; Éver Banega, Albelda (Tino Costa, min, 46); Pablo, Canales (Jonas, min. 68), Mathieu (Piatti, min. 70); y Soldado. fc barcelona: 2. Valdés; Dani Alves, Puyol (Thiago, min. 62), Mascherano, Abidal; Xavi, Busquets, Keita (Adriano, min. 56); Pedro (Villa, min. 56), Messi y Fábregas. Goles. 1-0, min. 11. Abidal, en propia puerta. 1-1, min. 13. Pedro. 2-1, min. 22. Pablo Hernández. 2-2, min. 76. Fábregas. ÁRBITRO: Velasco Carballo TA T. amarillas: Rami (min.15), Soldado (min. 36), Canales (min. 58) y Jonas (min. 86), mientras que por el Barcelona la vio Mascherano (min. 87). Tr T. rojas: Expulsó por roja directa a Jordi Alba (min. 91+1). e Estadio: Mestalla. 48.000 personas. El exentrenador del Valencia Rafa Benítez recibió la insignia de oro y brillantes de la entidad de manos del presidente Manuel Llorente.

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