10 de agosto de 2017
10.08.2017

Un primate arroja luz sobre el origen de simios y humanos

Un grupo internacional de científicos descubre en Kenia el cráneo de una cría de mono de 13 millones de años que podría ser el ancestro común

10.08.2017 | 00:46

Un grupo internacional de científicos ha descubierto en Kenia el cráneo de un nuevo primate de 13 millones de años de antigüedad que podría arrojar luz sobre el antepasado común de los actuales simios y humanos, según revela un estudio publicado por la revista Nature.

La investigación, liderada por el Turkana Basin Institute de la Universidad Stony Brook y De Anza College, ambos en Estados Unidos, se centra en el cráneo fosilizado de una cría de mono que se encuentra «notablemente completo», explican los expertos en un comunicado.

Entre los primates actuales, recuerdan, los humanos están más cerca desde el punto de vista evolutivo de simios como los chimpancés, gorilas, orangutanes y gibones.

En este sentido, nuestro antepasado común con los chimpancés vivió en África hace entre seis y siete millones de años y, gracias a los fósiles disponibles, los expertos han sido capaces de explicar cómo han evolucionado los humanos desde entonces.

No obstante, precisan, se sabía muy poco sobre las características del antepasado común de simios y humanos actuales antes de esas fechas –hace más de diez millones de años–, debido a la escasez de fósiles en buen estado.

Por tanto, hasta ahora los científicos no habían podido constatar si ese ancestro común proviene de África, al tiempo que desconocían qué aspecto podría tener.

Estas cuestiones podrían tener respuesta a partir del estudio del citado cráneo fosilizado, bautizado como Alesi tras ser descubierto en 2014 en la zona de Napudet, al oeste del lago Turkana (norte de Kenia).

El análisis de las imágenes tridimensionales obtenidas a través de rayos-X reveló que esta cría de mono tenía unos 16 meses de edad cuando falleció y que perteneció a una nueva especie de Nyanzapithecus, el Nyanzapithecus alesi, en referencia a la palabra turkana ales, que significa antepasado. «Hasta la fecha, todas las especies de Nyanzapithecus eran identificadas por sus dientes, pero no estaba claro siquiera si eran simios», señalan.

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