Aniversario

El legado de 'The Joshua Tree', 30 años después de ver la luz

El quinto disco de U2 llevó a la cima del éxito a los irlandeses, que lo celebran con una nueva gira

14.03.2017 | 01:34
La banda irlandesa U2.

La búsqueda de la espiritualidad y las raíces en un mundo turbulento inspiró al grupo irlandés U2 para crear uno de los álbumes más importantes de la historia de la música, 'The Joshua Tree', un trabajo cuyas influencias siguen extendiéndose 30 años después.

El quinto disco del cuarteto formado por Bono (Paul Hewson), The Edge (David Evans), Larry Mullen y Adam Clayton salió al mercado el 9 de marzo de 1987 con el objetivo no solo de superar el éxito cosechado tres años antes con 'The Unforgetable Fire', sino de llevar a unos veinteañeros dublineses a lo más alto del panorama del pop y el rock mundial.

Tres décadas después, el mundo vuelve a ser un lugar extraño y de futuro incierto en el que, no obstante, entre sus certezas figura que U2 se ha convertido, como quería desde 'The Joshua Tree', en una de las bandas más grandes de todos los tiempos.

En la era de dirigentes populistas y autoritarios, de conflictos armados que toman el relevo de los padecidos en el Ulster o en Latinoamérica en los años 80, parece adecuado, además, que U2 cierre ahora el círculo comenzado con este legendario álbum con una oportuna gira mundial para celebrar este aniversario en 2017.

Volverán a sonar en los próximos meses en grandes estadios los acordes del tema 'With or Without You', primer sencillo del grupo, o de la pegadiza 'I Still Haven't Found What I'm Looking For', de la que Bono sospechaba que iba a ser un bombazo antes incluso de acabarla.

"Hay una en particular que es increíble", le confesó el cantante durante una fiesta celebrada en la casa de The Edge en 1986 al periodista Niall Stokes, fundador de la revista de música dublinesa 'Hot Press' y testigo de los comienzos de U2 por los bares de la capital irlandesa.

'I Still Haven't Found What I'm Looking For' fue el segundo 'single' de la banda y alcanzó el número uno en Estados Unidos al poco de pisar la calle, después de tomar forma definitiva en el álbum producido por Daniel Lanois y Brian Eno, habituales colaboradores de U2.

Un álbum no exento de críticas

Para algunos expertos de cortas vistas, U2 intentó con 'The Joshua Tree' vender su alma al diablo para poder entrar en el mercado estadounidense y en el lucrativo circuito de la música comercial, incluyendo canciones perfectamente empaquetadas, guiños a la cultura americana y sencillos atractivos para las emisoras de radiofórmula.

"Esto no así en absoluto por dos motivos", escribió el fallecido Bill Graham en la primera crítica del álbum en 'Hot Press', en la que solo falló a la hora de predecir la magnitud del éxito comercial que cosechó en todo el mundo, hasta vender más de 25 millones de copias.

"Primero -adivinó Graham-, porque Bono nunca ha cantado con semejante precisión emocional, y, segundo, porque este es un álbum muy engañoso, que nada en lo convencional y, al mismo tiempo, rechaza sus valores más repulsivos".

De hecho, sus temas impregnados de blues, folk, pop, soul y gospel están acompañados por textos que retratan a "Las dos Américas" -uno de los títulos que contempló la banda para el disco- y la amargura de aquellos que vieron pasar de largo el sueño del país del dólar.

Bono tampoco se olvidó de los americanos del centro y sur del continente.

Reivindicaciones en las letras


Los bombardeos estadounidenses durante la guerra civil en El Salvador le llevó a escribir 'Bullet The Blue Sky' y reflejó la represión en Chile en 'Mothers of the Disappeared' ('Las madres de los desaparecidos'), un sobrecogedor tema que reflexiona sobre los horrores provocados por la dictadura del general Augusto Pinochet, apoyada por Washington.

En todos los aspectos, 'The Joshua Tree' fue, además, un trabajo redondo, desde la música, obra principalmente de su guitarrista The Edge, y el romanticismo religioso de las letras de Bono, hasta la ya icónica portada en blanco y negro del cuarteto ante un simbólico "árbol de Josué", captada por el fotógrafo Anton Corbijn en el onírico desierto californiano.

Tres décadas después, "las canciones nos parecen relevantes y proféticas de los tiempos que vivimos", aseguró el carismático vocalista al anunciar el pasado enero el Tour 2017.

En último término, "The Joshua Tree" es un álbum de "gran generosidad moral" y "lleno de cualidades tan humanas como la duda y la ansiedad", aporta Stokes en su libro 'U2: Las historias detrás de cada canción'.

Por esos motivos, dice, su legado es "poderoso, duradero y, finalmente, afirmativo", como la banda sonora de la historia de amor de una pareja nacida en el barrio dublinés de Fairview o en el 'Clarence Hotel' de U2.

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