06 de octubre de 2015
06.10.2015

El Nobel premia la lucha contra las enfermedades parasitarias

El premio de Medicina recae en los investigadores William Campbell, Satoshi Omura y Tu Youyou

06.10.2015 | 07:37
El Nobel premia la lucha contra las enfermedades parasitarias

El Premio Nobel de Medicina de este año ha distinguido a un investigador irlandés, un japonés y una china por sentar las bases para el desarrollo de terapias que han transformado el tratamiento de enfermedades causadas por parásitos.

Los hallazgos del irlandés William Campbell, el japonés Satoshi Omura y la china Tu Youyou han proporcionado nuevos instrumentos para combatir males que afectan a cientos de millones de personas al año, de ahí que sus consecuencias sean «inconmensurables», destacó en su fallo el Instituto Karolinska de Estocolmo.

A Campbell y Omura se les premia por descubrir una terapia contra las infecciones causadas por ascárides (lombrices intestinales) como la oncocercosis o ceguera de los ríos y la filariasis linfática; a Tu Youyou, por transformar el tratamiento de la malaria.

Se estima que un tercio de la población mundial se ve afectada por lombrices parasitarias, sobre todo en el África subsahariana, el sur de Asia, Sudamérica y América Central; y que la malaria causa la muerte de unas 450.000 personas al año, la mayoría niños.

Omura, nacido en 1935 en la prefectura de Yamanashi (Japón), fue un microbiólogo de la Universidad de Tokio experto en aislar productos naturales que empezó a interesarse por un grupo de bacterias que se encuentran en los suelos y que producen numerosos agentes antibacterianos; Campbell (Ramelton, Irlanda; 1930), experto en biología parasitaria de la Universidad de Wisconsin tomó el relevo y se dedicó a estudiar la eficacia de los cultivos de Omara; y Tu (Ningbo, China; 1930), una licenciada en Farmacia por la Universidad de Pekín, pensó en investigar las posibilidades de la herbología en la malaria de una amplia gama de remedios para tratar animales infectados.

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