Hallan restos de un nuevo homínido, el Homo Naledi

La especie descubierta en Sudáfrica a partir de restos de 15 individuos tiene rasgos de Australopithecus y podría ser el ejemplar más antiguo del género Homo

11.09.2015 | 01:50
Hallan restos de un nuevo homínido, el Homo Naledi

Un equipo internacional de científicos ha descrito por primera vez al Homo Naledi, una nueva especie de homínido que tiene rasgos de Australopithecus y que podría ser el ejemplar más antiguo del género Homo. El Naledi fue descubierto en 2013 en la cámara Dinaledi de la cueva Rising Star de Sudáfrica (cerca de Johannesburgo) y sus restos aparecieron entre más de 1.550 fósiles, lo que convierte a este yacimiento en un tesoro paleontológico.

En este lugar se encontraron los huesos de 15 individuos de la misma especie, lo que ha permitido documentar y describir el esqueleto del Homo Naledi con mucho detalle. La descripción completa de este homínido se publicó ayer en la revista eLIFE.

«Homo Naledi es un mosaico de caracteres de forma, es decir, tiene un tronco con forma de embudo, no en forma de barril como el de los hombres actuales, sino parecido a una pirámide, un rasgo propio del Australopithecus o de los grandes simios actuales como el chimpancé», explicó el investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales y coautor del estudio, Markus Bastir.

Además, «tiene un cráneo pequeño, con la forma de los primeros representantes del género Homo, como el Hábilis o el Erectus, y una capacidad craneal muy pequeña, aproximadamente un tercio de lo que ocupa nuestro cerebro actual», agrega.

Sin embargo, aunque es muy robusto, y tiene un cráneo y un tronco primitivos, sus extremidades son «prácticamente iguales a las de los humanos modernos».

Sus manos tienen la capacidad de manejo de objetos que tenemos los hombres de ahora pero sus dedos y falanges están curvos, igual que los pies, lo que, según los expertos anatómicos, significa que estarían adaptados para vivir en un hábitat arbóreo.

Al mismo tiempo, «tanto la muñeca como los huesos de la palma de la mano son muy modernos, lo que indica que, pese a que no se han encontrado herramientas en el yacimiento, con esa anatomía podrían utilizarlas sin problema».

En conjunto, este homo, de 1,50 metros y unos 50 kilos, tiene rasgos de Australopithecus pero es más grácil que esta especie, lo que le acercaría más a los primeros homo. En cuanto a la datación del fósil, «basándose en la morfología, los análisis sitúan a este fósil entre los primeros homo –de unos 2,5 millones de años– y, si fuera más reciente (de menos de un millón de años), sería la prueba de la coexistencia en África de especies del género Homo.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook
Enlaces recomendados: Premios Cine