Genio científico, matemático y espía

El marino alicantino sirvió a tres monarcas, revolucionó la construcción naval y definió la forma exacta de la Tierra con la medición del meridiano

 01:07  
Jorge Juan y Santacilia.
Jorge Juan y Santacilia. INFORMACIÓN

J. P. Jorge Juan tuvo una vida muy activa, por lo que resulta imposible resumir en unas líneas su trayectoria militar, política o científica. Así pues, exponemos a continuación unos puntos de referencia que sirvan al lector para comprender el papel de este genio matemático del siglo XVIII. Esta información se ha elaborado tras consultar a distintos especialistas como Armando Alberola y Rosario Díez (Universidad de Alicante), Emilio Soler, Amadeo Sala y Miguel Godoy (Museo Naval de Madrid).

Medición del meridiano. En 1734, junto al sevillano Antonio de Ulloa, participó en la expedición organizada por la Real Academia de Ciencias de París para la medición del meridiano en Quito, Ecuador. La investigación definió la forma exacta de la Tierra, y fue fundamental para la navegación de la época.

Estudio de América. Jorge Juan dedicó 12 años de su vida a América. Y en sus viajes, tomaba notas de cuanto veía y vivía. En 1826, publicó Las noticias secretas de América, donde Jorge Juan denuncia la desidia y abusos de las autoridades españolas, la relajada vida militar, el contrabando, los fraudes, la vida disipada de los religiosos, la explotación de los indios, la inutilidad de muchos empleos y las vulnerables defensas de las colonias españolas.

Espía en Londres. En 1749, Jorge Juan viajó a Inglaterra en una misión secreta, cuyo objetivo consistía en espiar y robar la alta tecnología de los barcos ingleses, los más poderosos del mundo. De este modo, Jorge Juan ejercía por el día de un prestigioso matemático miembro de la Academia de las Ciencias de Londres y, por la noche, de un agente que revelaba informes de telas, maderas, trabajadores y barcos. Jorge Juan remitía la información a España en cartas encriptadas, con un complejo y dificilísimo lenguaje secreto. Descubierto por la policía, Jorge Juan huyó a España disfrazado.

Ingeniero naval. En dos años, Jorge Juan trae a España casi 80 constructores de navíos ingleses (aunque la mayoría eran irlandeses católicos) que hicieron escala en Oporto hasta más tarde entrar a España y recalar en Ferrol. Y con informes y obreros, Jorge Juan estableció su propio modelo de barco, en el que se aprovechaba lo mejor de la escuela española, francesa e inglesa. Jorge Juan estudió clavos, pesos, maderas... y consiguió triplicar la vida media de los barcos españoles. La política finalmente relegó su sistema, imponiendo el diseño francés. Pero al progreso le siguió el caos y, un tiempo después, Nelson calló para siempre a España y Francia en la batalla de Trafalgar.

Astronomía e inquisición. Jorge Juan era newtoniano, y se opuso a las teorías de la Biblia, en las que se afirma que el sol gira alrededor de la Tierra. Ante estas circunstancias, el marino alicantino se enfrentó a la inquisición, y por un amigo jesuita, para evitar nuevos choques, le recomendó publicar su trabajo de investigación como "hipótesis de trabajo". Así lo hizo, pero jamás quedó tranquilo, de tal modo que al final de su vida publicó Estado de la astronomía en Europa, donde sí volcó todos sus pensamientos, conclusiones y trabajos.

Diplomacia en Marruecos. Jorge Juan viaja a Marruecos, en una misión diplomática, por orden de Carlos III. ¿El objetivo? Alcanzar un acuerdo para cerrar fronteras con las que evitar el ataque de piratas, y de paso sellar un tratado para la pesca, que también consiguió Jorge Juan. El asunto no se presentó nada fácil, puesto que Francia buscaba el mismo acuerdo, y para ello no dudó en sobornar a todas las personas cercanas al sultán.

Militar y matemático. Jorge Juan es un referente en el terreno científico y militar. Como matemático, introdujo en España el cálculo infinitesimal, convirtiéndose en un estudioso avanzado para posteriores investigadores y matemáticos como Benito Bails y Gabriel Císcar. Para la Marina, ya sea en los astilleros del Ferrol, Cartagena o Cádiz, los más importantes de este país, Jorge Juan es de una veneración absoluta. De hecho, fue fundador del Real Observatorio de la Armada, en San Fernando, (Cádiz), y aplicó en las academias militares los estudios y técnicas más renovadoras de la época.

Sin herederos. Jorge Juan era Caballero de la Orden de Malta, lo que le obligaba a someterse al voto de castidad. No contrajo matrimonio y, solo por algunas de las epístolas que enviaba a su hermana Margarita, sabemos que estuvo en contacto con mujeres. Pero no se le conoció relación alguna, y los estudiosos señalan que su comportamiento con la gente debía ser más bien distante.

Muerte en Madrid. Pese a todo el poder que acumuló, Jorge Juan no poseía un gran sueldo. En aquella época, los militares recibían dos tipos de remuneraciones: íntegra, si andaban en acción bélica; o partida, si no estaban en ningún conflicto. Jorge Juan formaba parte del segundo grupo. Jorge Juan falleció en Madrid, por causas naturales, como atestiguó su secretario personal. Sus restos se encuentran en el Panteón de Marinos Ilustres de San Fernando, (Cádiz).

Cine

Cinco muertes crueles en el cine.
Las 5 muertes más crueles del cine

Las 5 muertes más crueles del cine

La brusquedad de algunas secuencias del séptimo arte se nos han quedado grabadas en la retina a...

´Alicia a través del espejo´ y lo nuevo de Michael Moore llegan a los cines

´Alicia a través del espejo´ y lo nuevo de Michael Moore llegan a los cines

También se estrenan 'Un médico en la campiña', el último éxito del cine galo, y 'Alcaldesa', sobre...

¿Cómo se ha tomado Chris Evans la traición del Capitán América?

¿Cómo se ha tomado Chris Evans la traición del Capitán América?

El actor y director de cine estadounidense no parece estar nada de acuerdo con la 'traición' de su...

El guión de Ben Affleck para la película de Batman es ´increíble´

El guión de Ben Affleck para la película de Batman es ´increíble´

El actor quiere reflejar el amor que sienten los fans de los comics de superhéroes en las próximas...

´Fast & Furious´ cumple 15 años

´Fast & Furious´ cumple 15 años

La primera entrega de las aventuras de Dominic Toretto y compañía volverá a los cines...

Francis Ford Coppola publicará el diario de rodaje de ´El Padrino´

Francis Ford Coppola publicará el diario de rodaje de ´El Padrino´

El libro tendrá 720 páginas que incluirán anotaciones escritas a mano por el propio director y...

¿Tendrá el Joker de Jared Leto su propia película?

¿Tendrá el Joker de Jared Leto su propia película?

Warner sigue preparando el terreno para seguir expandiendo su multiverso cinematográfico

Calendario laboral y escolar 2015/2016

Calendario laboral 2016 en la Comunidad Valenciana

Consulta los calendarios de 2015 y 2016

Aquí tienes a tú disposición todos los días festivos de Alicante, Valencia y Castellón así como el calendario escolar 2015/2016. Anticípate a las fiestas de toda la provincia.

 
Jueves
Arte y Letras
Millás se mete en el armario

Millás se mete en el armario

Desde la sombra, la decimoctava novela del autor, es una...

Freud,los chistes de una vida

Freud,los chistes de una vida

La biografía del padre del psicoanálisis, dibujada y glosada por el egregio Ralph Steadman con...

Luci Romero: «Los ´western´ tienen una carga poética muy grande»

Luci Romero: «Los ´western´ tienen una carga poética muy grande»

«No creo que estén pasados de moda. Sin Perdón, de Clint Eastwood, actualizó el género»,...

Acorde con los tiempos

Acorde con los tiempos

Durante su año y medio de andadura, la música ha ido ganando espacio en Pynchon&Co

Cirlot inédito

Cirlot inédito

Se publica por vez primera la novela perdida de Juan Eduardo Cirlot, ...

Más cultura

Libros

Libros

Consulta toda la información sobre literatura: críticas, reportajes...

Música

Música

Todas las noticias sobre tus cantantes y grupos favoritos, en un sólo clic

Arte

Arte

No te pierdas ninguna exposición y entérate de los mejores eventos artísticos

Teatro

Teatro

Obras de teatro, ensayos, monólogos... informáte de las últimas novedades

Enlaces recomendados: Premios Cine