13 de septiembre de 2017
13.09.2017

No es alzhéimer, es demencia

Una guía hecha por un neurólogo del Hospital General y una escritora orienta sobre cómo diferenciar ambas enfermedades

15.09.2017 | 00:09
El alzhéimer y la demencia son dos de las enfermedades neurodegenerativas más frecuentes.

La pérdida de memoria, presente en ambas dolencias, puede llevar a confundirlas.

En muchas ocasiones los síntomas del alzhéimer pueden confundirse con la segunda demencia neurodegenerativa más común, llamada de los Cuerpos de Lewy, cuando el tratamiento de ambas dolencias y el pronóstico es muy diferente.

Con el objetivo de ofrecer una serie de pistas que ayuden a los familiares a despejar dudas, el neurólogo del Hospital General de Alicante, Antonio Monge, y la escritora María Serralba han escrito una guía que ayer fue presentada en el marco de una serie de actividades organizadas por la Asociación de Familiares y Amigos de personas enfermas de Alzheimer de Alicante con motivo de la celebración del día mundial del alzhéimer, el próximo 21 de septiembre.

«El problema es que los pacientes de demencia de Lewy también presentan pérdida de memoria, y aunque ésta es muy leve, muchas veces lleva a que se confunda con el alzhéimer», señala Antonio Monge. Sin embargo, ambas enfermedades tienen un pronóstico muy diferente. «La esperanza de vida para los enfermos de Lewy es muy inferior, en torno a los 3 ó 4 años, frente a los 8 ó 10 de los pacientes de alzhéimer». En este sentido, cree Monge, «es importante que las familias tengan desde el principio un diagnóstico exacto».

Existen diez grupos de síntomas propios de la demencia que la diferencian del alzhéimer, entre ellos las alucinaciones y los problemas de sueño. También temblores, rigidez y una debilidad generalizada.

El síntoma más característico del alzhéimer es la pérdida de memoria, sobre todo para aspectos recientes en el tiempo y la pérdida de habilidades de la vida cotidiana.

Ante la duda, añade el neurólogo del Hospital General de Alicante, existen pruebas complementarias para afinar en el diagnóstico de ambas enfermedades. En el caso del alzhéimer a través de punciones lumbares y para la demencia de los Cuerpos de Lewy mediante una prueba de medicina nuclear llamada Gammagrafía.

Además de una menor esperanza de vida, otra de las cosas que diferencia ambas enfermedades es la edad en la que aparece, mucho más tarde que el alzhéimer.

Actualmente la demencia de los Cuerpos de Lewy es por frecuencia la segunda enfermedad neurodegenerativa más habitual en las consultas de los neurólogos, por detrás del alzhéimer y los especialistas esperan que el número de casos aumente en los próximos años debido al envejecimiento de la población. En la provincia de Alicante se estima que hay unos 14.500 personas afectadas de alzhéimer y unas 3.200 de demencia. A ellas le sigue la demencia fronto temporal, muy poco habitual.

Las actividades organizadas por AFA continuarán el día 19 con una charla en Sede de la UA sobre las últimas tendencias en el diagnóstico y tratamiento de la Enfermedad de Alzheimer: Farmacológico y no farmacológico.

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